Iniohos en griego significa Auriga, y es el ejercicio más importante para Polemiki Aeroporia (Fuerza Aérea Helénica). La primera edición del ejercicio tuvo lugar en 1988, como un ejercicio a pequeña escala que involucraba únicamente a la Fuerza Aérea Helénica, y el avión tenía su base en la Base Aérea Larissa, sede de 110 Combat Wing. En los años sucesivos, se convierte en un ejercicio de mediana escala en el que participan todas las fuerzas armadas griegas, HAF, Hellenic Army y Hellenic Navy, y el avión participó en el despegue desde sus bases natales.

En 2013 se convirtió en un ejercicio a gran escala, invitando incluso a países extranjeros, y la base de operaciones fue Andravida AB, en la región del Peloponeso.

En 2015 los ejercicios vieron la participación de la USAF y la Fuerza Aérea Israelí, y el resultado del evento fue exitoso para los nuevos participantes, por lo que confirmaron su presencia incluso para la edición de 2016, donde USAFE envió docenas de F 15E Strike Eagle de 492FS de Lakenheath Base Aérea, Reino Unido.

La edición 2017 contó con la participación de dos nuevos participantes, la Fuerza Aérea de los Emiratos Unidos con seis F 16E Desert Falcon y la Fuerza Aérea Italiana con seis AMX de 51 ‘Stormo, 132’ Gruppo, con base en la Base Aérea de Istrana, sobre los EE. UU. F 16 desde 482 FW , Florida e Israel F 16 de 101 y 105 Escuadrones, y un Gulfstream G 550 para guerra electrónica.

La nueva edición de 2018 del ejercicio Iniochos se vuelve aún más grande. Siete Fuerzas Aéreas tomaron parte en el ejercicio: Fuerza Aérea Helénica con todos sus escuadrones y aviones, incluyendo cuatro F 16C / D de cada escuadrón, 330, 335, 336, 337, 340,341, 343, 347, Mirage 2000-5 desde 331 y 332 escuadrón, F4E de 338 Sqn, USAFE con 12 F 15E de 48TFW de Lakenheath, Fuerza Aérea italiana con 6 Tornado IDS Ret-7 de 6 Stormo, base aérea Ghedi, Reino Unido Royal Air Force con 6 EF-2000 FGR4 de 3 Squadron, Fuerza Aérea de los Emiratos Árabes Unidos con 6 Mirage 2000-9 desde el Escuadrón 71, la fuerza aérea israelí con 4 F 16C Bloque 30 desde el 117 “First Jet” Squadron y Chipre con AW-139.

Como en las últimas ediciones, la base elegida para el ejercicio ha sido Andravida, sede del 117 Combat Wing, 338 Squadron, equipado con F 4E AUP, debido a su posición estratégica, lejos de Turquía, para evitar la guerra electrónica y las posibles revueltas proporcionadas por los turcos. Fuerza Aérea, y debido a la gran área de base adecuada para albergar un gran número de aviones extranjeros. Esta elección sigue el nuevo concepto de ejercicio, estructurado sobre una base única que usa un intenso ritmo de batalla, un entorno de múltiples amenazas y múltiples operaciones.

El ejercicio involucró 76 aviones, con más de 1000 salidas, 30 ondas, más de 10 unidades navales con 4 fragatas, tanques, vehículos blindados, 20 helicópteros, más de 10 sistemas SAM (Patriot, Hawk, ASRAD, VELOS, MANPADS), más luego 200 tripulaciones aéreas, 1.000 personal de mantenimiento y 100 tripulantes de apoyo. Se trata de demostrar la capacidad de emprender complejas operaciones aéreas compuestas a gran escala (COMAO) utilizando cazas junto con los escuadrones de alerta temprana aerotransportada (AEW) y de búsqueda y rescate de combate (CSAR) mientras se trabaja en armonía con las naciones partecipantes.

Las misiones que se realizan todos los días y todas las noches incluyen todas las especialidades: Contraataque ofensivo (OCA), Aire de mostrador defensivo (DCA), Contribución de aire a las operaciones terrestres (APCLO), Contribución de aire a operaciones marítimas (APCMO), SEAD, Reconocimiento , Búsqueda y rescate de combate (CSAR), Orientación por tiempo (TST), Orientación dinámica (DT), CAS urbano (Soporte aéreo cercano).

En Grecia, las tripulaciones de vuelo aprovecharon al máximo la oportunidad de operar en un entorno desprovisto de las restricciones típicas del espacio aéreo europeo. De hecho, en el norte y el centro de Europa, el aumento del tráfico aéreo produce compromisos en términos de realismo y calidad de entrenamiento de los ejercicios aéreos militares.

Otro factor inhibidor es el clima europeo, generalmente lluvioso y con niebla en esta época del año, y en algunos casos, prohíbe el vuelo de bajo nivel sobre el mar.

Las tripulaciones de vuelo observan que la costa occidental de Grecia es muy adecuada para el entrenamiento realista. Hay un espacio aéreo despejado desde el nivel del suelo hasta unos 70,000 pies, una capacidad de reabastecimiento aéreo en un área amplia, y muchas bases aéreas dispersas que ofrecen opciones de aterrizaje alternativas para emergencias.

Sin embargo, quizás, el aspecto más importante es el hecho de que Polemiki Aeroporia es un oponente formidable para entrenar al costado. El brazo aéreo incluye un núcleo impresionante de personal, incluidos los instructores de la Hellenic Fighter Weapon School, disponible para la planificación y organización de un ejercicio a gran escala.

En los desafiantes escenarios de ejercicio de Iniochos, el paquete de ataque enfrentó todos los sistemas de defensa aérea disponibles, terrestres y marítimos, proporcionados por las tres fuerzas armadas helénicas, la Fuerza Aérea, el Ejército y la Armada.

Los combatientes cooperaron con los activos aéreos del ejército helénico, incluidos AH-64DHA Apaches; de la armada helénica como los Seahawks S-70 y las fuerzas especiales. Juntos, pudieron involucrar a todos los tipos de objetivos, desde tanques hasta bases aéreas, hasta activos de alto valor como fragatas y barcos de asalto anfibio.

En común con el ejercicio como la Red Flag, los comandantes de la misión llevaron a cabo las primeras incursiones, aliviando algo de la ansiedad justificada entre los pilotos más jóvenes y menos experimentados.

El ejercicio fue estructurado en una fuerza roja, que desempeñó el papel de agresor, y una fuerza azul, aquella basada en Andravida, que tuvo que destruir la roja. Los planes de la escuela HAF Fighter Weapon School establecieron un fuerte componente aéreo “rojo” para contrarrestar las fuerzas amigas.

Las aviones de combate simuló el lanzamiento de todas las municiones, incluidas las bombas guiadas por láser GBU-24 y GBU-12, las municiones de ataque directo conjunto (JDAM), el misil anti-buque AM39 Exocet transportado por Mirage 2000, AGM 154, GBU-31, GBU- 16, AGM-65 Maverick, y algunos jets que transportaban armas aire-tierra realizaron tareas de escolta orgánica con misiles AIM 120 AMRAAM.

El comandante del destacamento de EE. UU, explica: “Vemos la capacitación específica que satisface nuestras necesidades. Cada vez que tenemos la oportunidad de mejorar, aprender y enseñar a nuestros aliados, es una gran oportunidad. Pasamos mucho tiempo practicando Close Air Support porque eso es lo que más se necesita hoy en día, pero aún mantenemos y entrenamos para las otras especialidades de ataque terrestre. Una gran ventaja en las misiones CAS / SCAR (Strike Co.ordination y reconocimiento) para el Strike Egle es el concepto de empleo de la tripulación de dos asientos. Bajo el entorno cada vez más amenazante y la batalla por las áreas urbanas, la carga de trabajo es difícil para un aviador. El escuadrón de la 492.ª Escuadra ha establecido una gran reputación en operaciones recientes contra el terrorismo mundial, y es un importante activo de ataque de la Fuerza Aérea de los EE. UU.

El ejercicio Iniochos continúa la larga cooperación entre HAF y USAF y la Fuerza Aérea Israelí, con la reciente participación desde el año pasado de la Fuerza Aérea Italiana y la Fuerza Aérea de los Emiratos Árabes Unidos, y la nueva participación de Royal Air Force del Reino Unido y Chipre, preparándose para terminar el conflicto contra los adversarios potenciales más capaces. También prepara las fuerzas para una mayor cooperación en la guerra contra el terrorismo mundial. La derrota duradera de ISIS es un objetivo compartido porque es una amenaza compartida. Juntos como una coalición, tienen la capacidad de acelerar la derrota del terrorismo moderno. El objetivo del ejercicio fue simular un escenario realista para estar listo para el combate.

La edición de 2018 del ejercicio Iniochos ha sido un éxito, más que la edición de 2017, debido al alto nivel de profesionalismo de toda la tripulación y al despliegue de más activos y tripulaciones. Los objetivos para desarrollar interoperabilidad y estandarización entre las fuerzas aéreas aliadas, desarrollar la integración de Legacy de tripulantes experimentados a los jóvenes y preparar tripulaciones para luchar en un entorno controvertido, se habían logrado completamente, e Iniochos se ha convertido probablemente en el mayor ejercicio de escala en Europa.

Artículo y créditos de fotos: Andrea Avian

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