Lockheed Martin entregó el 19 de septiembre de 2019 el primero de los dos proveedores de combustible KC-130J Super Hercules a los representantes del francés Armée de l’Air en la Base Orléans-Bricy Aérienne 123. La entrega de este avión a la Fuerza Aérea francesa contribuye al aumento actual del poder de las fuerzas armadas en términos de equipamiento: entre 2019 y 2025, hay 295 mil millones de euros dedicados al presupuesto de defensa francés.

El Armée de L’Air recibirá un total de cuatro aviones Super Hércules ordenados en 2016 por la Dirección General de Armamentos (DGA – Dirección General de Armement), dos aviones de transporte C-130J-30 y dos estaciones de servicio de combustible KC- 130J, a través del procedimiento de venta militar en el extranjero con el gobierno de los Estados Unidos. El contrato de adquisición también incluye el sistema de soporte, capacitación y mantenimiento por un período de dos años. Los dos C-130J-30 se entregaron en 2017 y 2018 respectivamente, mientras que el segundo KC-130J se entregará en 2020. Todos estos Super Hercules se unirán a la flota de transporte existente de C-130H Hercules, A-400M , C-160 Transall y CN-235 ya en servicio en Francia.

En particular, los dos KC-130J tendrán la tarea de apoyar y reabastecer de combustible los helicópteros Caracal H225M de las fuerzas especiales francesas con el fin de ofrecer un mayor alcance y una capacidad completa como ya ha sido desarrollada en Italia por la Fuerza Aérea entre el KC-130J y los helicópteros. HH-101A César. Estos camiones cisterna de Hércules serán asumidos por el Escadron de Transport 2/61 «Franche-Comté» ubicado en la base aérea 123 de Orléans-Bricy que ya tiene los dos transportes C-130J-30 en servicio. Para el coronel Stanislas Michel, comandante de la base aérea 123: «Esta nueva capacidad desarrollada con el KC-130J es especialmente importante para las misiones tácticas de la Fuerza Aérea con el helicóptero Caracal. Queremos poder implementar esta capacidad en tres meses, esta es la prioridad «.

El comandante Romain, piloto del C-130J: “Las tripulaciones completarán un curso de capacitación de dos semanas sobre el simulador en Italia y la aeronave será probada antes de que esté disponible para operaciones. La verdadera evolución es la extensión de la autonomía del helicóptero. Pronto podrán llevar a cabo misiones de cuatro a cinco horas contra una hora y media de autonomía actual «, confirmó el comandante. Este avión será un recurso muy importante para las misiones de búsqueda y rescate, pero también para proyectar más personal de carga y militar, especialmente en los teatros de operaciones en el Sahel. «Dos tripulaciones del grupo de vuelo Franche-Comté 2/61 ya han sido entrenadas, una tercera está actualmente en entrenamiento y una cuarta seguirá pronto. El objetivo es que nuestras siete tripulaciones califiquen bastante rápido «, dice el comandante.

«El KC-130J proporcionará a la tripulación  del Armée de l’Air una solución comprobada para el reabastecimiento de combustible en vuelo necesario en cualquier entorno y en cualquier momento», dijo Rod McLean, vicepresidente y gerente general de Misiones Marítimas y de Movilidad Aérea en Lockheed. Martin. «Al elegir utilizar tanto el C-130J-30 como el KC-130J, Francia ha construido una flota de transporte aéreo diversificado que expande las capacidades y el alcance global de las fuerzas armadas francesas».

Francia es el 17º país en elegir el C-130J Super Hercules para sus necesidades de transporte aéreo. El C-130J es el avión de transporte táctico más avanzado actualmente en servicio, que ofrece un rendimiento superior, capacidades avanzadas y una versatilidad adecuada para cada tipo de operación de teatro.Siendo el buque cisterna de reabastecimiento táctico más importante, el KC-130J ya es una solución probada en batalla que explota por completo las altas mejoras tecnológicas y de rendimiento inherentes a la versión Super Hercules. Como un verdadero multiplicador de fuerza, el KC-130J puede suministrar tanto aviones de ala fija como rotativos, así como repostar en tierra.

Con esta entrega, Francia se une a una comunidad global de operadores KC-130J. Además, como parte de la cooperación franco-alemana en el C-130J, a partir de 2021, se establecerá un centro de capacitación binacional. Este centro también incluirá simuladores de vuelo y proporcionará capacitación integral para pilotos, agentes de carga y personal técnico. En octubre de 2016, Francia y Alemania firmaron una declaración de intenciones para estudiar una unidad de vuelo común, en el C-130J, estacionada en Francia. En 2018, Alemania anunció la adquisición de una flota C-130J-30 / KC-130J cuya llegada se espera en 2021 en la Base Aérienne 105 de Evreux. Esta colaboración entre Francia y Alemania será la primera cooperación de este tipo basada en el C130

Photo credits: Armée de l’Air

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