El Predator MQ-1B y el MQ-9 Reaper de la Fuerza Aérea de los EE. UU.  alcazaron un hito histórico de la hora de vuelo el 1 de marzo. El Predator y el Reaper han volado más de 4 millones de horas en apoyo de una misión de 24 horas en todo el mundo. Ataque persistente y reconocimiento; búsqueda y rescate y ataque y apoyo a las misiones de la autoridad civil en apoyo de los comandos de combate múltiples

En contraste, aquí es cómo se acumulan algunas otras horas de vuelo de reconocimiento de activos: el RC-135V / W Rivet Joint ha volado un poco más de 1 millón de horas y el U-2 Dragon Lady ha volado 485,000 horas. Ambos de estos números se calculan durante la vida útil del programa, y ​​los datos se recopilan desde la década de 1960. El MQ-1B ingresó a la flota de la Fuerza Aérea en 1996 y se retiró en 2018, y la misión MQ-9 comenzó en 2007.

Los aviadores responsables del MQ-9 se encuentran en la Base de la Fuerza Aérea de Creech, Nevada; Ellsworth AFB, Dakota del Sur; Whiteman AFB, Missouri y Shaw AFB, Carolina del Sur. La capacidad que estos aviones brindan al Departamento de Defensa es única y la Fuerza Aérea está comprometida a aprovechar los éxitos de la empresa RPA.

Las horas de vuelo son un testimonio del valor de la aeronave. El MQ-1 y el MQ-9 alcanzaron la marca de 2 millones de horas en 2012, la marca de 3 millones de horas en 2016 y la marca de 4 millones de horas en marzo de 2019. Por separado, se prevé que el MQ-9 en sí llegue a los 2 millones de horas marca este verano.

Fuente: Fuerza Aérea de los EE. UU.
Créditos de fotos: U.S. Air Force photo by J.M. Eddins Jr., Staff Sgt. Vernon Young Jr.

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