Airbus Helicopters entregó el primer Airbus NH-90 Sea Lion, el helicóptero multiusos para misiones navales, a la agencia federal alemana BAAINBw, a cargo de las adquisiciones de programas y productos de defensa, mientras que otros dos serán entregados al final del año.

En total, se ordenaron 18 NH-90 Sea Lions para la Armada Alemana, con entrega programada para 2022. La selección del Sea Lion como sucesor del Sea King se realizó en marzo de 2013 y se firmó el contrato correspondiente. Junio ​​de 2015. Berlín seleccionó el NH90 navalizado como parte de las negociaciones para revisar su compromiso original con 122 ejemplares de transporte de tropas NH-90 TTH más 80 helicópteros de ataque Tiger destinados a su ejército.

«Nuestros equipos, que han trabajado duro para cumplir con el ambicioso cronograma de entrega de nuestros clientes, y que han hecho una contribución significativa a su implementación, son un orgullo para mí», dijo Wolfgang Schoder, CEO de Airbus Helicopters. Deutschland. «Durante el verano completamos con éxito los vuelos de demostración, que involucraron a la Armada alemana y BAAINBw, para verificar las capacidades de búsqueda y rescate del Sea Lion, así como para las misiones de las fuerzas especiales. Estoy seguro de que estos helicópteros ofrecerán soluciones de vanguardia a la Armada alemana y estoy comprometido a garantizar los mejores niveles de apoyo para la flota de Sea Lion «.

Una vez desplegados, los NH-90 Sea Lions se utilizarán para diferentes tipos de misiones, incluyendo búsqueda y rescate (SAR), reconocimiento marítimo, misiones de transporte de fuerzas especiales, así como personal y materiales. El Sea Lion operará, además de la base aérea de Nordholz, también en los buques de apoyo de combate Tipo 702 (clase de Berlín).

Gracias a su versatilidad y capacidad de crecimiento, el Sea Lion no solo reemplazará a la flota Sea King Mk41 de la Armada alemana, sino que mejorará significativamente sus capacidades operativas. Los controles de vuelo fly-by-wire del Airbus NH-90 Sea Lion reducen la carga de trabajo de la tripulación debido a su alta precisión y facilidad de uso, que se hacen particularmente evidentes durante las operaciones de vuelo estacionario (flotando) en el agua incluso en condiciones climáticas adversas. La armada alemana también ha optado recientemente por la versión naval del NH-90 para reemplazar sus 22 helicópteros Sea Lynx Mk 88A en servicio desde 1981.

Desarrollado a partir de la versión básica del NH-90 NFH, el vuelo del primer NH-90 Sea Lion tuvo lugar el jueves 8 de diciembre de 2016 desde la base de Airbus Helicopter en Donauwörth, mientras que el segundo estuvo en el aire el 24 de noviembre de 2017.  Airbus Helicopters comenzó las entregas a la Armada alemana según lo requerido por el contrato a finales de 2019. El ensamblaje final del primer avión estándar Sea Lion había comenzado recientemente en paralelo con las actividades para la calificación de configuración final iniciada en 2018 Los representantes de Deutsche Marine y de la agencia de adquisiciones BAAINBw habían participado en las pruebas, en julio de 2019, para verificar las capacidades y los diversos usos que el helicóptero tendrá una vez en servicio operativo. Alemania tiene actualmente 72 NH-90 TTH en servicio, con siete más pedidos.

Cinco naciones ya están utilizando el NH-90 en su versión naval NFH (helicóptero de fragata de la OTAN) y con los 90 helicópteros que se han entregado hasta la fecha se han realizado más de 50.000 horas de vuelo entre misiones humanitarias, militares y SAR. Los 399 helicópteros que componen la flota mundial NH-90 ya sumaron más de 230.000 horas de vuelo. Este primer Sea Lion es también el helicóptero número 400 del NH-90 en ser entregado

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