La edición de 2019 de la famosa y más esperada demostración anual de tiro con fuego real en las montañas suizas de Axalp, programada para los días 9 y 10 de octubre, fue cancelada por la Fuerza Aérea Suiza por el descubrimiento de nuevas grietas, el miércoles 9 de octubre de 2019 , durante el trabajo de inspección en las aletas del F / A-18C / D Hornet. La consecuencia de esto es una limitación del uso de la aeronave para garantizar la seguridad del vuelo. Como medida inmediata, el Comandante General de la Fuerza Aérea Suiza ordenó una restricción sobre la marcha y la inspección de todos los F-18 de la Fuerza Aérea Suiza.

A pesar de esta restricción de vuelo, los cazas F / A-18 estarán disponibles para el servicio de policía aérea (LP24) con una altitud mínima de aproximadamente 1,000 metros sobre el suelo.

Varias preguntas relacionadas con las grietas detectadas, como cuándo se completó la última revisión de todos los F / A-18 o cuáles serán los costos, son objeto de aclaraciones aún en curso. Solo después de la finalización de estas investigaciones, las Fuerzas Aéreas suizas emitirán declaraciones confiables.

La Fuerza Aérea Suiza tiene actualmente un pequeño número de aviones F-18 en servicio debido a problemas previamente desconocidos y solo parcialmente resueltos, que se remontan al período de producción a fines de la década de 1990. Los trabajos de renovación de las instalaciones que se retrasan indefinidamente tienen repercusiones en el resto de la flota de F / A-18, ya que estos retrasos en RUAG bloquean las capacidades para el trabajo de mantenimiento normal que debe llevarse a cabo regularmente.

Actualmente, alrededor de 10 del total de 30 F / A-18 deberían estar disponibles, y el objetivo era tener 12 de ellos para el final del programa de recuperación de 2024. A pesar de este nuevo problema, según la Fuerza Aérea Suiza, el avión F / A -18 disponible será en cualquier caso suficiente para garantizar el servicio de policía aérea en cualquier momento.

Sin embargo, para continuar defendiendo su espacio aéreo, el estado suizo debe renovar su flota para protegerse de las amenazas aéreas. Los aviones de combate F / A-18 Hornet deberían llegar al final del período de uso en 2030, por lo que el 8 de noviembre de 2017, el Consejo Federal autorizó al Departamento de Defensa a planificar la compra de nuevos aviones de combate a través del programa Air2030.

El 25 de enero de 2019, cinco candidatos presentaron sus ofertas de nuevos aviones a Armasuisse. Los aviones ofrecidos fueron: Eurofighter (Airbus, Alemania), F / A-18 Super Hornet (Boeing, EE. UU.), Rafale (Dassault, Francia), F-35A (Lockheed-Martin, EE. UU.) Y Jas-39E Gripen NG (Saab, Suecia). Con la presentación de las ofertas, la fase de análisis y prueba también se inició con los aviones antes mencionados que fueron probados tanto en vuelo como en tierra entre abril y julio de 2019. Todos menos el Gripen E porque Armasuisse, con una nota fechada el 13 de junio , invitó a Saab a no participar en la evaluación de la aeronave que aún no está operativa y que aún está sujeta a pruebas por parte de Saab; Como es sabido, entre los requisitos de Air2030 existe la condición de que el avión admitido a las sesiones de evaluación en tierra y en vuelo ya esté operativo durante 2019, y el Gripen E no cumplía el requisito.

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