El 18 de febrero de 2019, una gran multitud se reunió en Heathrow para observar la tan esperada llegada de un Boeing 747 de British Airways, pintado en el diseño icónico de su predecesor British Overseas Airways Corporation (BOAC) como parte de las celebraciones del centenario de la aerolínea.

El avión entró en el pabellón de pintura IAC en el aeropuerto de Dublín el 5 de febrero, donde fue despojado de su diseño actual de British Airways Chatham Dockyard antes de ser repintado con la librea de BOAC que adornó la flota de BOAC entre 1964 y 1974.

Alex Cruz, presidente y director general de British Airways, dijo: “El enorme interés que hemos tenido en este proyecto demuestra el vínculo que muchas personas tienen con la historia de British Airways. Es algo de lo que estamos increíblemente orgullosos, por lo que en nuestro año centenario es un placer celebrar nuestro pasado y mirar hacia el futuro. Esperamos muchos más momentos emocionantes como este cuando nuestros otros aviones con diseños de herencia entren en servicio“.

Desde la bahía de pintura en el aeropuerto de Dublín, el BOAC Boeing 747 voló directamente a Heathrow en el bien llamado BA100 que aterrizó esta mañana. Su próximo vuelo fue el 19 de febrero, cuando sale para el JFK de Nueva York que opera como vuelo BA117. Este vuelo es particularmente significativo ya que fue la primera ruta en la que el B747 voló en colores BOAC.

Después de esto, la aeronave continuará volando en las rutas operadas por 747 de British Airways mostrando con orgullo el diseño como parte de las celebraciones del centenario de la aerolínea. El avión puede ser rastreado usando el radar de vuelo, que contará con una imagen especial de la librea.

La librea de BOAC permanecerá en el Boeing 747 hasta que se retire en 2023, para permitir que tantos clientes como sea posible tengan la oportunidad de verlo. Para este momento, British Airways habrá retirado la mayor parte de su flota de 747, reemplazándolos con nuevos aviones de largo alcance de última generación. Esto incluye recibir 18 A350 y 12 Boeing 787 Dreamliners en los próximos cuatro años, que cuentan con nuevas cabinas y son más eficientes desde el punto de vista ambiental, así como otros 26 aviones de corto recorrido, todos parte de la inversión de la aerolínea de 6.500 millones de libras para los clientes.

BOAC y British Airways

En 1939, luego de una revisión del gobierno, Imperial Airways y British Airways se nacionalizaron para formar British Overseas Airways Corporation (BOAC). Los vuelos de Europa continental y los vuelos nacionales fueron llevados por una nueva aerolínea, British European Airways (BEA) desde 1946. BOAC introdujo servicios a Nueva York en 1946, Japón en 1948, Chicago en 1954 y la costa oeste de los Estados Unidos en 1957. BEA desarrolló una red doméstica a varios puntos en el Reino Unido, incluyendo Belfast, Edimburgo, Glasgow y Manchester.

Desde 1946 hasta 1960, BOAC y BEA fueron los principales operadores británicos de servicios internacionales regulares de pasajeros y carga, y conservaron el papel pionero de Gran Bretaña en la industria. La década de 1950 vio al mundo entrar en la era del avión de pasajeros, liderado por BOAC, con el Comet volando a Johannesburgo en 1952, reduciendo a la mitad el tiempo de vuelo anterior.

En 1972, los negocios de BOAC y BEA se combinaron bajo la recién formada Junta de British Airways, y las aerolíneas independientes se unieron como British Airways en 1974. En julio de 1979, el Gobierno anunció su intención de vender acciones en British Airways y en febrero de 1987 British Las vías aéreas fueron privatizadas.

Fuente: British Airways
Créditos fotográficos: British Airways, Stuart Bailey www.StuartBaileyPhoto.com

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