Tal como sucedió la semana pasada con el Airbus A400M, la Bundeswehr volvió a subrayar la importancia de la seguridad de su personal con un comunicado de prensa sobre el helicóptero Airbus Helicopters NH-90 Sea Lion. En este caso, parece que la aeronave aún no cumple con los estándares de seguridad establecidos por Deutsche Marine a pesar de estar sustancialmente convencido del rendimiento del helicóptero.

Debido a la documentación técnica insuficiente e incompleta en el momento, se detuvieron las operaciones de vuelo de la Armada alemana con el helicóptero y se decidió no embarcar el helicóptero en la flota de la fuerza armada. Airbus Helicopters ha sido invitado a corregir los errores lo más rápido posible. Este retraso no tendrá ningún efecto en la producción y la próxima disponibilidad operativa completa del helicóptero, programada para 2023.

Ayer, Airbus Helicopters confirmó a la revista Jane’s que los problemas mencionados por el ministerio de defensa alemán se conocían desde hace algún tiempo y que el fabricante europeo ya estaría trabajando para resolverlos lo antes posible. Durante la revisión de la documentación técnica, más de 150 puntos identificaron una necesidad urgente de mejora.

El 23 de octubre de 2019, Airbus Helicopters entregó el primer Airbus NH-90 Sea Lion, el helicóptero multiusos para misiones navales, a la agencia federal alemana BAAINBw, a cargo de las adquisiciones de programas y productos de defensa, mientras que otros dos serán entregados por fin de año

En total, se ordenaron 18 NH-90 Sea Lions para la Armada alemana, con entrega programada para 2022 con disponibilidad operativa completa del helicóptero programada para 2023. La selección del Sea Lion como sucesor del Sea King fue se hizo en marzo de 2013 y el contrato relacionado se firmó en junio de 2015. Berlín seleccionó el NH90 navalizado como parte de las negociaciones para revisar su compromiso original con 122 versiones de transporte de tropas NH-90 TTH más 80 helicópteros de ataque Tiger destinados a su ejército

Una vez desplegados, los NH-90 Sea Lions se utilizarán para diferentes tipos de misiones, incluyendo búsqueda y rescate (SAR), reconocimiento marítimo, misiones de transporte de fuerzas especiales, así como personal y materiales. El Sea Lion operará, además de la base aérea de Nordholz, también en los buques de apoyo de combate Tipo 702 (clase de Berlín).

Gracias a su versatilidad y capacidad de desarrollo, el Sea Lion no solo reemplazará a la flota Sea King Mk41 de la Armada alemana, sino que mejorará significativamente sus capacidades operativas. Los controles de vuelo fly-by-wire del Airbus NH-90 Sea Lion reducen la carga de trabajo de la tripulación debido a su alta precisión y facilidad de uso, que se hacen particularmente evidentes durante las operaciones de vuelo estacionario (flotando) en el agua incluso en condiciones climáticas adversas. La armada alemana también ha optado recientemente por la versión naval del NH-90 para reemplazar sus 22 helicópteros Sea Lynx Mk 88A en servicio desde 1981.

Desarrollado a partir de la versión básica del NH-90 NFH, el vuelo del primer NH-90 Sea Lion tuvo lugar el jueves 8 de diciembre de 2016 desde la base de Airbus Helicopter en Donauwörth, mientras que el segundo estuvo en el aire el 24 de noviembre de 2017. Desafiante, Airbus Helicopters comenzó las entregas a la Armada alemana según lo requerido por el contrato a finales de 2019. El ensamblaje final del primer avión estándar Sea Lion había comenzado recientemente en paralelo con las actividades para la calificación de configuración final iniciada en 2018 Los representantes de Deutsche Marine y de la agencia de adquisiciones BAAINBw habían participado en las pruebas, en julio de 2019, para verificar las capacidades y los diversos usos que el helicóptero tendrá una vez en servicio operativo. Alemania tiene actualmente 72 NH-90 TTH en servicio, con siete más pedidos.

 

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