El barco de asalto anfibio USS Wasp (LHD 1), con infantes de marina de la Special Purpose Marine Air Ground Task Force (SPMAGTF) 4, dirigido por el 4º Regimiento de Infantería de Marina, llegó a Subic Bay el 30 de marzo de 2019, en preparación para el Ejercicio Balikatan 2019.

Balikatan es un ejercicio entre la República de Filipinas y los Estados Unidos, y también cuenta con la participación de Australia. Balikatan es una frase en tagalo para «hombro con hombro», que caracteriza el espíritu del ejercicio y representa la asociación entre los EE. UU. y Filipinas. Se publicará hasta el 12 de abril, según los informes de noticias locales.

Durante Balikatan 2019, las fuerzas de Estados Unidos y Filipinas llevarán a cabo operaciones anfibias, entrenamiento con fuego real, operaciones urbanas, operaciones de aviación y respuesta antiterrorista. Todos los eventos se llevarán a cabo en Luzón y Palawan.

Este será el primer Balikatan en incorporar el avión F-35B Lightning II de los Marines de los Estados Unidos con el barco de asalto anfibio Wasp. Juntos representan un aumento de la capacidad militar comprometida con una región libre y abierta del Indo-Pacífico. Participar en Balikatan demuestra su capacidad para avanzar rápidamente en el despliegue en apoyo de un aliado en caso de que ocurra una crisis o un desastre natural.

Balikatan 2019 también reunirá a miembros de ASEAN para un Programa de Observadores Internacionales. El objetivo del programa es promover una mayor cooperación de defensa con la ASEAN y otros aliados y socios clave; mostrar coordinación multinacional donde los observadores pueden intercambiar mutuamente ideas significativas y mejores prácticas; y mostrar la operación conjunta y combinada de aire, mar y tierra de la AFP y las fuerzas de Estados Unidos.

El Balikatan de este año se centra en la seguridad marítima y las capacidades anfibias, así como en la interoperabilidad multinacional a través de intercambios militares. Ejercicios como Balikatan fortalecen las asociaciones internacionales y las capacidades de los militares participantes para responder rápidamente al unísono a las crisis en toda la región del Indo-Pacífico.

USS Wasp es el buque insignia del Wasp Amphibious Ready Group y actualmente está desplegado en el área de operaciones de la 7ª Flota de los EE. UU. Para proporcionar una fuerza de respuesta lista para cualquier tipo de contingencia.

Créditos de fotos: U.S. Navy Mass Communication Specialist 3rd Class Benjamin F. Davella III, Mass Communication Specialist 1st Class Daniel Barker, U.S. Marine Corps Cpl. Richard Limone, U.S. Navy photo by
Créditos de video: U.S. Navy Mass Communication Specialist 1st Class Daniel Barker, Mass Communication Specialist 3rd Class Benjamin F. Davella III

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