General Atomics Aeronautical Systems, Inc. (GA – ASI) anunció que su gama Predator® de aeronaves pilotadas a distancia (RPA), que incluye las líneas Predator, Predator B, Grey Eagle, Avenger® y MQ-9B SkyGuardian® , ha superado los seis millones de horas de vuelo.

«Seis millones de horas de vuelo son un testimonio de la confiabilidad de nuestros sistemas de aeronaves no tripuladas diseñados, construidos y respaldados por un grupo dedicado de profesionales calificados e innovadores para operaciones en todo el mundo», dijo Linden Blue, CEO, GA-ASI. «En más de 25 años, GA-ASI ha logrado una lista de registros históricos en el desarrollo de RPA y hemos utilizado estos resultados para apoyar mejor las necesidades de nuestros clientes».

La identificación de la aeronave específica y del cliente que ha llegado a la línea de meta es desconocida ya que cada segundo de cada día, 69 APR de clase media y larga duración de la clase Predator están volando por todo el mundo. Las horas de vuelo han seguido creciendo a niveles sin precedentes en los últimos años, con 500,000 horas de vuelo alcanzadas de 1993 a 2008, un millón de horas en 2010, dos millones de horas en 2012, tres millones de horas en 2014, cuatro millones horas de vuelo en 2016 y cinco millones de horas de vuelo en 2018.

«La solicitud de una conciencia situacional persistente utilizando nuestro RPA se demuestra diariamente a través de la acumulación de horas de vuelo», dijo David R. Alexander, presidente de GA-ASI. «Gracias a la dedicación de nuestros empleados, proveedores y socios, nuestros aviones tienen la tasa de misión más alta en el inventario de aviones de la USAF».

Los aviones GA-ASI tienen un promedio de más de 60.000 horas de vuelo por mes en apoyo de la Fuerza Aérea, Ejército, Cuerpo de Marines,  Departamento de Seguridad Nacional, NASA en Estados Unidos, así comode la Fuerza Aérea Italiana, de la Real Fuerza Aérea, del Armée de l’Air, de las fuerzas armadas de los Emiratos Árabes Unidos y otros clientes. Las misiones incluyen reconocimiento, ataque, recopilación de información, vigilancia, protección de unidades terrestres en el campo de batalla, apoyo a las aduanas estadounidenses y operaciones de protección fronteriza; y apoyo a los esfuerzos de ayuda después de los desastres naturales. Estos sistemas de aeronaves continúan manteniendo la tasas de misión más altas en los medios aéreos de la Fuerza Aérea y el Ejército de EEUU

GA-ASI ha producido más de 900 aviones y más de 400 estaciones de control en tierra (GCS). Además de las aeronaves y estaciones de control controladas a distancia, GA-ASI también produce sistemas de procesamiento y distribución de datos, así como cargas útiles de sensores que proporcionan imágenes de radar y video, detectan objetivos móviles en el suelo y en el agua y proporcionan datos de señal Inteligencia (SIGINT). Los dispositivos GA-ASI también comunican los datos recopilados en tiempo real por estos sensores a través de enlaces SATCOM al GCS que pueden verse y explotarse para su uso en centros operativos y de inteligencia de todo el mundo.

La familia de la serie Predator incluye Predator A y Predator XP; Predator B / MQ-9A Reaper, Predator B Extended Range (ER), Guardian, Grey Eagle / ER; Predator C Avenger / ER; MQ-9B SkyGuardian y SeaGuardian®.

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