El Museo de la RAF en Londres – Hendon, ciertamente está a la altura de la fama de su fuerza aérea y es una parada fundamental para todos los entusiastas de la aviación y la historia de la aviación en general.

En agosto de 2019 volvimos a visitarlo unos años después de la primera visita y después de que la reestructuración tuvo lugar en 2018 para el centenario de la Royal Air Force. Junto con el Museo RAF en Cosford, cerca de Wolverhampton, y el IWM en Duxford, es uno de los museos aeronáuticos más grandes del mundo, con una de las mejores colecciones de aviones históricos accesibles al público.

El área del museo es grande y está dividida en varios hangares temáticos que trazan la historia de la RAF desde su nacimiento hasta nuestros días. Nuestra visita solo ofrece una visión general para aquellos que desean visitar este espléndido sitio aeronáutico que tiene más de 100 aviones y exposiciones temáticas permanentes y temporales que se organizan durante todo el año, como la muy interesante en el famoso Escuadrón 617. «The Dambusters» que, a través de la realidad virtual, lleva al visitante directamente a uno de los bombarderos de Lancaster durante la noche del ataque a la presa. Durante la visita también puedes subirte a un Spitfire, usar el típico casco de los conductores de la Segunda Guerra Mundial y tomarte una foto en la cabina del caza, o subir al simulador de vuelo Red Arrows.

El Museo de la RAF en Londres se inauguró oficialmente el 15 de noviembre de 1972 y se encuentra en el sitio histórico del Aeródromo de Hendon en Londres y es fácilmente accesible en metro desde el centro de Londres usando la línea Northern que baja a la estación de Colindale. Desde aquí, una cómoda caminata de poco menos de 10 minutos, o el autobús 303, lo llevará directamente a la entrada principal del museo. Desde la visita anterior de 2015 hasta hoy, el avión, según nuestra opinión, se ha posicionado de una manera más racional y lógica, pero parece que hemos perdido de vista al menos tres o cuatro aviones que probablemente fueron transferidos a otros museos.

Recomendamos comprar la guía de aviones del museo por 5 libras porque además de contar la historia de los terrenos del aeropuerto, cuenta algunos detalles realmente interesantes. A estos se agregan paneles de información a lo largo de la ruta con información y curiosidades sobre la aeronave en exhibición. La visita comienza con el Hangar H1 donde, además de la entrada, el bar, la tienda bien surtida de libros, DVD, recuerdos y artilugios de la Royal Air Force, puedes descubrir los primeros aviones y helicópteros con información básica sobre los primeros 100 años de la historia. Fuerza Aérea Británica (Historias de la RAF, Los primeros 100 años 1918–2018). Aquí una galería muy interesante muestra, a través de monitores digitales y simuladores de vuelo, algunas nuevas tecnologías RAF (RAF – Primero en el Futuro), incluyendo el nuevo caza furtivo F-35 de quinta generación cuya maqueta está colgando en el techo, pero No muy visible. Antes de la renovación se encontraba en otro hangar mucho más accesible.

Continúe con una visita al Hangar H2. Aquí está la exposición sobre la Primera Guerra Mundial. Este hangar es el de la fábrica de Grahame-White Aviation Company, conectada a la oficina de vigilancia de Grahame-White, que es el edificio más antiguo del museo construido en 1915 como parte de la expansión de la fábrica. El edificio incluía la oficina de Claude Grahame-White, la sala de juntas corporativa, el departamento de contabilidad y la oficina de diseño y todo estaba en el centro de su próspero negocio. El edificio de la Oficina de Vigilancia obtuvo el estatus de «edificio de particular interés histórico», pero estaba ubicado en un área de la antigua base aérea de la RAF Hendon y se habría perdido en la construcción del nuevo complejo residencial planeado en el sitio. Por lo tanto, se decidió desmantelar el edificio y reconstruirlo dentro del sitio del Museo. La restauración y reubicación de la Fábrica Grahame-White y la Watch Office preservarán una parte integral de la historia de la aviación del Reino Unido para las generaciones futuras.

Luego vas al Hangar H3, H4 y H5 (War in the Air 1918–1980). En el Hangar H3 se pueden admirar los aviones de la Colección Fighter y la galería de la Batalla de Gran Bretaña 1940. El papel importante de los pilotos de combate se demostró durante la Batalla de Inglaterra de 1940 cuando estaba en su punto máximo en un período de dos semanas 295 Huracanes y Spitfires fueron sacrificados, 171 sufrieron daños graves y 231 pilotos resultaron muertos o heridos. Sin embargo, Hitler se vio obligado a posponer sus planes de invasión después de perder unos 2.600 miembros de las tripulaciones de la Luftwaffe. No te pierdas la batalla de Gran Bretaña «Fighter Four» con un Supermarine Spitfire Mk 1A, un Hawker Hurricane Mk 1, un Messerschmitt BF-109E-4 / B «Emil» y un Fiat CR42 Falco y todos los aviones alemanes más importantes de la época. Desde aquí, uno debe pasar ideal y físicamente al H5 Hangar (Bomber Command Hall), donde puede admirar algunos de los bombarderos más famosos de la historia de la aviación. Pasamos de un B-17G estadounidense a un hermoso Avro Lancaster, del Mosquito De Havilland al Stuka alemán. Y nuevamente un B-25 Mitchell, un B-24 Liberator hasta un gigantesco Avro Vulcan B Mk.2, y luego el Hangar H4 donde se muestran helicópteros y algunos aviones de patrulla costera muy interesantes y raros.

La última parada es en el Hangar H6 (The RAF in an Age of Uncertainty 1980 – Today). Aquí, a través del avión más reciente, es posible seguir los últimos cuarenta años de la Royal Air Force y las misiones en el extranjero. En esta sección del museo puede examinar la historia reciente de la RAF desde el conflicto de las Malvinas hasta nuestros días y cómo el cambio tecnológico ha permitido que la RAF sea ágil, adaptable y responda a los desafíos que ha enfrentado durante este período. Aquí, entre los aviones en exhibición, puede admirar un Tornado GR Mk1B, un Jaguar, un prototipo Eurofighter Typhoon, un Harrier GR Mk9A y un fabuloso Hawker Siddeley Buccaneer S MK.2B con el color del desierto de arena del desierto aplicado para participar en el Primera Guerra del Golfo durante la operación británica «Granby».

Texto e imágenes: Stefano Monteleone

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Sobre El Autor

Direttore editoriale e Capo redattore di Aviation Report. Ho volato a bordo di aeromobili militari quali: AB-212, EH-101, SH-90 (Marina Militare); AW-139 (Guardia Costiera); HH-139A, C-27J, KC-767A, KC-130J (Aeronautica Militare); CH-47C, CH-47F, NH-90, AB-412 (Esercito AVES); ATR-42, HH-412C, AW-139 (Guardia di Finanza).

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