El portaaviones inglés HMS Queen Elizabeth zarpó del puerto de Portsmouth el 30 de agosto para embarcar y probar los aviones de combate F-35B (versión naval) del Reino Unido por primera vez. El buque de guerra más grande de la Royal Navy trabajará con hasta siete aviones británicos F-35B durante su despliegue durante la misión Westlant 19, que lo devolverá a la costa este de América del Norte después de la misión del año pasado.

Este despliegue marca otro objetivo importante para el portaaviones, que incluye las operaciones de vuelo de los cazas furtivos de quinta generación de la Royal Navy y la Royal Air Force durante cinco semanas de pruebas, así como albergar algunos F-35B del Cuerpo de Marines Estados Unidos

Antes de declarar la unidad naval totalmente operativa, esta última, los F-35B y las unidades de apoyo serán rigurosamente probadas en escenarios de guerra realistas, visitando Canadá y Estados Unidos durante esta misión de tres meses. El destructor de dragones tipo 45 HMS y la fragata tipo 23 HMS Northumberland acompañarán a la reina Isabel con el buque tanque RFA Tideforce que brinda apoyo al grupo de combate británico. Las unidades de la Marina de los EE. UU., La Fuerza Aérea de los EE. UU. Y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos también se unirán a este poderoso grupo de barcos.

También estuvo presente a bordo una tasa de Royal Marines del Comando 42 de la Compañía de Lima, con sede en Plymouth, y activos del Royal Navy Fleet Air Arm, incluidos nueve Merlin Mk2, Mk4 y Wildcats del Escuadrón Aéreo Naval 814 de Culdrose y el Escuadrón Aéreo Naval 815 de Yeovilton. Todos los helicópteros militares del Reino Unido, con la excepción del élder Puma, han sido certificados para operaciones de vuelo en la Reina Isabel. Un equipo médico de Rol 2, aviadores de la RAF y soldados del ejército británico también estarán a bordo.

7 aviones británicos F-35B pilotados por pilotos RN y RAF volarán en el barco cuando esté cerca de la costa este de los Estados Unidos. Los jets y el personal fueron seleccionados por los escuadrones ingleses: los 617 Sqn (unidad operativa), los 207 Sqn (unidad de conversión operativa) y los 17 Sqn con sede en California (unidad de prueba y evaluación). Los aviones británicos se complementarán con hasta 4 aviones F-35B F-35B adicionales del Cuerpo de Marines de los EE. UU.

Además de cualificar a los pilotos de la Royal Navy y la Royal Air Force para operaciones de vuelo embarcadas, comenzarán a desarrollar nuevas tácticas y realizar salidas con un montón de bombas y misiles. El 617 ° Escuadrón también comenzará a desarrollar nuevos procedimientos de Patrulla Aérea de Combate CAP, coordinando con los controladores de manejo a bordo del portaaviones y el HMS Dragon. Este es un momento particularmente importante ya que la Royal Navy se había visto peligrosamente privada de su capacidad de defensa aérea de la flota desde 2006 dada la retirada prematura de sus cazas Sea Harrier FA Mk2.

Aterrizaje vertical de la F-35B Royal Air Force RAF / RN F-35B Lightning II ZM137
El próximo año, el Queen Elisabeth se dedicará a otro ejercicio que la guiará en el camino hacia la declaración de una Capacidad Operativa Inicial en diciembre de 2020. El primer despliegue operativo, en 2021 (CSG21), debería incluir el Mediterráneo Oriental, Medio Oriente y el pacifico. La Reina Isabel será escoltada por 2 destructores Tipo 45, 2 fragatas Tipo 23, un SSN, un buque tanque clase Marea y RFA Fort Victoria y los F-35B del Escuadrón 617 y el Cuerpo de Marines de EE. UU. La capacidad operativa total (FOC) del portaaviones inglés con aviones totalmente británicos está programada para 2023. El grupo de batalla Queen Elizabeth proporcionará al Reino Unido una capacidad de diplomacia y disuasión estratégica convencional y el Ministerio de Defensa se ha comprometido a 2023 para mantener uno de los nuevos portaaviones en un estado de alta disponibilidad operacional. El grupo de ataque «WESTLANT 19» regresará al Reino Unido a principios de diciembre de 2019.

Durante la misión Westlant 19, el HMS Queen Elizabeth también organizará el segundo Atlantic Future Forum durante su viaje a los Estados Unidos, luego del foro inaugural celebrado el año pasado en Nueva York. El foro proporciona una plataforma para innovadores, gerentes y empresarios de tecnología y gobierno para explorar las tendencias emergentes en ciber, inteligencia artificial y espacio, tecnologías futuras y amenazas.

El barco gemelo del HMS Queen Elizabeth, el HMS Prince of Wales, se encuentra en su etapa final de construcción en el astillero Rosyth y se espera que comience sus pruebas en el mar en las próximas semanas, y probablemente podrá encontrarse con la Reina Elizabeth en el mar. su regreso de los Estados Unidos para terminar

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