La Marina de los EEUU y Boeing completaron con éxito el primer vuelo de prueba del MQ-25A Stingray, el primer avión de reabastecimiento de combustible de aviones no tripulados, a bordo de un portaaviones, el 19 de septiembre de 2019 desde el aeropuerto MidAmerica de Mascoutah, Illinois. El avión en cuestión, un MQ-25 propiedad de Boeing, conocido como T1 (Cola 1), completó un rodaje y despegue autónomo certificado por la FAA e hizo una ruta predeterminada para un vuelo de dos horas para validar funciones y operaciones básicas en vuelo de la aeronave.

«El vuelo de hoy es un hito emocionante y significativo para nuestro programa y para la Armada de los Estados Unidos», dijo el Capitán Chad Reed, director del programa de Aviación de Transporte no Tripulado de la Armada de los Estados Unidos (PMA-268). «El vuelo de este avión de prueba dos años antes de la llegada de nuestro primer MQ-25 representa el primer gran paso en una serie de oportunidades de aprendizaje que nos están ayudando a progresar para proporcionar una capacidad revolucionaria para los comandantes del Ala de Transporte Aéreo del  grupo de ataque «.

Las pruebas continuarán con el prototipo T1 en los próximos años para alentar el aprendizaje y el desarrollo que avanzarán los principales sistemas y software para apoyar el objetivo de declarar la capacidad operativa inicial del programa en 2024. La compañía entregará el avión para el modelo de desarrollo de ingeniería a partir de 2021. El MQ-25A Stingray será el primer avión no tripulado a bordo de portaaviones estadounidenses, diseñado para proporcionar capacidad de reabastecimiento en vuelo embarcado. La integración del Stingray en Carrier Air Wings (CVW) aumentará el número de F / A-18E / F y F-35C disponibles para misiones de combate y proporcionará una autonomía aún mayor al CVW, mejorando el rendimiento y la eficiencia , seguridad y preparación en combate.

El MQ-25 Stingray es un programa llamado «Programa de Adquisición Acelerada Marítima» de la Marina de los EEUU, que tiene como objetivo proporcionar a la flota, lo más rápido posible, nuevas capacidades cruciales para satisfacer las necesidades de los grupos aéreos a bordo. La Marina de los EEUU le otorgó a Boeing un contrato de ingeniería, producción y desarrollo por valor de 805.3 millones de dólares para el MQ-25A el 30 de agosto de 2018.

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