El 16 de julio de 2019, el segundo grupo de aviones de combate F-35 Lightning llegó al Reino Unido después de un largo vuelo desde la base aérea MCAS Beaufort en Carolina del Sur con el apoyo de reabastecimiento en vuelo de Voyager. El ministro de Defensa británico, Mark Lancaster, acogió con beneplácito la llegada de los aviones, incluido el modelo 18, del segundo escuadrón que manejará el entrenamiento en el avión F-35 de vanguardia en RAF Marham, el avión en el  Reino Unido.

Según una declaración emitida por la Royal Air Force, seis de los aviones F-35B realizaron un vuelo de 10 horas desde la base aérea estadounidense MCAS Beaufort en Carolina del Sur. La capacitación incluyó el 18 ° F-35 Lightning del Reino Unido, lo que demuestra el progreso en el cumplimiento del pedido esperado de 138 aviones durante la duración del programa.

El Escuadrón 207 se activará formalmente el 1 de agosto de 2019 y el primer curso piloto F-35 en la base aérea RAF Marham debería comenzar a principios de septiembre. Desde 2013, el personal de la Royal Air Force y la Royal Navy se han entrenado junto con sus homólogos del Cuerpo de Marines de EE. UU. En la Estación Aérea del Cuerpo de Marines (MCAS) Beaufort.

Los ingenieros y técnicos ya están capacitados en el Centro de Entrenamiento Integrado RAF Marham, parte de una inversión de £ 550 millones que también vio la pavimentación de la pista y la adición de nuevas plataformas de aterrizaje para permitir que los F-35B aterrizar verticalmente.

El comandante del ala Scott Williams, oficial al mando del Escuadrón 207 dijo: “Habiendo experimentado la excelente capacitación ofrecida por nuestros aliados de los EEUU y haber logrado un buen nivel de experiencia y conocimiento entre nuestros instructores, ahora es el momento de mover el 207 Escuadrón de los Estados Unidos al Reino Unido. Esperamos estar basados ​​en RAF Marham y entrenar a nuestros pilotos F-35 aquí en el Reino Unido «.

Los aviones F-35 Lightning del Escuadrón 207 vuelven al Reino Unido en RAF Marham

Este es el tercer tramo de F-35B que llega al Reino Unido. El 617 ° Escuadrón «Dambusters» llegó al Reino Unido el año pasado y ya completó su primera misión operativa en la lucha contra Daesh en junio.

El F-35 JSF es el programa de defensa más grande del mundo y ya ha generado pedidos por valor de 12.9 mil millones de dólares. El Reino Unido proporciona el 15% en valor de cada uno de los más de 3.000 F-35 para el pedido global y la Agencia de Defensa Electrónica y Componentes en North Sealand ha ganado recientemente contratos por valor de 500 millones de libras para el mantenimiento de sistemas de aviónica de la aeronave.

Fuente original: UK MOD © Crown copyright 2019

Traducción y adaptación Antonio Rodríguez Santana

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