Los pilotos  del Escuadrón de Pruebas de vuelo número 413 se convirtieron en los primeros pilotos de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en recibir la licencia de helicóptero AW-139 el 29 de julio de 2019 y recibir la habilitación de tipo, que es una calificación de la FAA para un avión específico.

El Mayor Zach Roycroft y Tony Arrington completaron el curso de cinco semanas, con la contraparte civil, en el nuevo helicóptero MH-139 de la Fuerza Aérea de los EE. UU. El MH-139 reemplazará la antigua flota de helicópteros UH-1N Huey de la Fuerza Aérea de EE. UU.

«Esto acerca a nuestro equipo a las pruebas de vuelo del nuevo avión al final de la producción», dijo Roycroft, piloto jefe de pruebas del MH-139. «En última instancia, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos da un paso hacia la entrega de un avión que aumentará la capacidad tan necesaria que necesitamos».

Mientras los pilotos de prueba estaban en entrenamiento de vuelo, los 413 ° FLTS y los aviadores y personal de mantenimiento del Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea completaron el curso de mantenimiento técnico en el nuevo helicóptero. Este personal también recibió capacitación sobre los sistemas únicos incluidos en el MH-139, como el cabrestante y el gancho de carga.

El conocimiento adquirido durante la capacitación permitirá al personal estadounidense operar de manera segura en sistemas aeronáuticos, realizar pruebas de desarrollo efectivas y capacitar a sus colegas, según el sargento técnico Joe Kendall de 413th FLTS.

La entrega del MH-139 marca la primera vez en la historia reciente de la fuerza aérea estadounidense que recibirá una medio de ala rotatoria que ya no se utiliza en otro cuerpo de las Fuerzas Armadas de los EEUU

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos planea comprar 84 helicópteros MH-139 en la próxima década. La primera entrega de la aeronave al 413 ° FTS está programada para fines de noviembre de 2019. El MH-139 italiano fue elegido para reemplazar la flota UH-1N «Huey» en uso para la protección de las bases de misiles balísticos intercontinentales y para transporte de personal del gobierno y fuerzas especiales de EE. UU. El programa tiene un valor de alrededor de 2,4 mil millones de dólares e incluye hasta 84 helicópteros, sistemas de capacitación y equipos de apoyo logístico relacionados.

Leonardo USAF MH-139

El AW139 de Leonardo, como base del MH-139, es un líder del mercado y un producto moderno, probado y de múltiples funciones y que ya está en servicio en varios países con capacidades comprobadas para proteger infraestructuras críticas y transportar personal militar y gubernamental. El helicóptero está equipado con dispensadores de bengalas y sistemas para evitar misiles que buscan calor. Una gran capacidad de transporte, una cabina de cristal con sistemas de aviónica avanzados, un piloto automático digital de cuatro ejes con desplazamiento automático completan las características técnicas de la aeronave.

La experiencia de Boeing, como contratista principal, en el sector de helicópteros militares, combinada con las capacidades de misiones múltiples del helicóptero MH-139, proporcionará nuevas y altas capacidades a la fuerza aérea de los EEUU.

Imágenes: The Boeing Company

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