El 18 de mayo de 2018, cuando el Rafale Marine se lanzó al horizonte lejano, se convirtió en el último avión francés que partió del portaaviones USS George H.W. Bush (CVN 77), Sailors on the deck celebró una exitosa operación de entrenamiento y se hizo un trabajo bien, concluyendo el histórico ejercicio combinado Chesapeake 2018.

Chesapeake 2018 comenzó en abril en la Estación Aérea Naval Oceana y continuó en el mar, lo que resultó en una integración total del Ala Aérea de la Armada francesa en un solo ala aérea unificada. La parte del entrenamiento en el mar duró del 7 al 18 de mayo e incluyó al French Carrier Air Wing (Groupe Aerien Embarque), Carrier Air Wing Eight (CVW) 8 y el personal embarcado de Carrier Strike Group (CSG) 2.

Chesapeake 2018 brindó una formación inestimable entre los grupos de ataque de portaaviones estadounidenses y franceses, ya que 301 marineros franceses embarcaron a bordo del CVN-77 Bush para mantener el dominio de la aviación naval y desarrollar su experiencia para las operaciones multinacionales del mundo real.

Los marineros de Marine Nationale se embarcaron en el portaaviones de Bush para conducir las calificaciones de los transportistas (CQ). Un CQ es una serie de aterrizajes y despegues arrestados de un portaaviones hechos regularmente por escuadrones para mantener su dominio de la aviación naval. Groupe Aerien Embarque consiste en un E-2C Hawkeye, 12 aviones de combate Rafale Marine multi-role y 27 pilotos que buscan mantener sus habilidades en forma.

El ejercicio presentó múltiples escenarios de combate, incluyendo operaciones cíclicas de vuelo y búsqueda y rescate de combate, además de completar una serie de aterrizajes y lanzamientos arrestados por aviones de ambos países, con un total de 458 incursiones y 752 trampas, lo que resultó en 724.5 horas de vuelo.

Uno de los aspectos más destacados durante el evento fue la llegada de los oficiales de más alto rango de cada armada, el Jefe de Operaciones Navales (CNO) Adm. John Richardson, y el Jefe de Estado Mayor de la marina francesa Adm. Christophe Prazuck.

Durante el ejercicio, se realizaron más de 180 evoluciones de entrenamiento y misiones a bordo del barco, lo que demuestra la cooperación e interoperabilidad de ambas marinas.

Ejercicios como Chesapeake 2018 permiten a los participantes desarrollar su experiencia y demostrar capacidades actuales para operaciones multinacionales en el mundo real con socios de la OTAN para lograr el éxito en operaciones de grupos de ataque de operadores. El mes pasado, ambas marinas realizaron ataques aéreos contra las infraestructuras de armas químicas sirias, y en junio de 2016, el Almirante Richardson entregó al Charles De Gaulle (R-91) una Mención de Unidad Meritoria de los Estados Unidos por ser la única entidad naval no estadounidense. para tomar el mando de la Fuerza de Tarea 50 del Comando Central de las Fuerzas Navales de los EE. UU. durante la Operación Resolución Inherente.

Chesapeake 2018 debe su nombre a la histórica batalla de Chesapeake durante la Guerra Revolucionaria, durante la cual barcos navales franceses cortaron las líneas de suministro británicas al ejército del general Charles Cornwallis en Yorktown, Virginia. El combate de la marina francesa dejó varado al ejército de Cornwallis, y menos de ocho semanas después se rindió al Ejército Continental del general George Washington.

GHWBCSG estaba llevando a cabo en el Océano Atlántico la realización de ejercicios de ala aérea con la Armada francesa para fortalecer las asociaciones y profundizar la interoperabilidad entre las fuerzas navales de las dos naciones. La interoperabilidad permite que fuerzas combinadas logren objetivos militares de manera coherente y efectiva. Al trabajar junto con aliados y socios, la marina de los EE. UU. Acumula la mayor fortaleza posible para el avance a largo plazo de nuestros intereses, manteniendo un equilibrio de poder favorable que disuade la agresión y respalda la estabilidad que genera el crecimiento económico.

Fuente: US Navy
Créditos de fotos: Petty Officer 3rd Class Brooke Macchietto, Petty Officer 2nd Class Michael B Zingaro
Créditos de video: Petty Officer 3rd Class Roland John, Petty Officer 2nd Class Joseph Montemarano, Seaman Jerrett Ferrell

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