La Marina de los EE. UU. adjudicó un contrato a Boeing, imponiéndose a las propuestas de Lockheed Martin y General Atomics,  el 30 de agosto de 2018 para el MQ-25A Stingray, el primer avión de reabastecimiento no tripulado basado en un operador operacional.

MQ-25A Stingray es un sistema de aeronaves no tripuladas diseñado para la misión de la Marina de los EE. UU. Que proporcionará la capacidad de reabastecimiento de combustible necesaria para extender el rango de combate de Boeing F/A-18 Super Hornet, Boeing EA-18G Growler y Lockheed Martin F -35C luchadores.

De acuerdo con los requisitos de la Marina de los EE. UU., El MQ-25A debe ser capaz de entregar 14,000 libras de combustible a distancias de 500 millas náuticas desde un portaaviones en reemplazo de F/A-18E/F Super Hornets de reabastecimiento de combustible que se llevan de los combatientes misión central establecida.

Este contrato de precio fijo y firme a precio fijo con un precio máximo de $ 805.3 millones proporciona el diseño, desarrollo, fabricación, prueba, entrega y soporte de cuatro vehículos aéreos no tripulados MQ-25A, incluida la integración en el ala de aire del operador para una capacidad operativa inicial para 2024. Se espera que a futuro, la flota de este nuevo sistema no tripulado, alcance una cifra alrededor de las 72 unidades.

Cuando esté operativo, MQ-25A mejorará el rendimiento, la eficiencia y la seguridad del ala de aire del transportador y proporcionará un alcance más largo y una mayor capacidad de tanques de persistencia para ejecutar misiones que de otro modo no podrían realizarse.

Este es un día histórico“, dijo el Jefe de Operaciones Navales Adm. John Richardson. “Miraremos hacia atrás en este día y reconoceremos que este evento representa un cambio dramático en la forma en que definimos los requisitos de combate de guerra, trabajamos con la industria, integramos aeronaves tripuladas y no tripuladas, y mejoramos la letalidad de las corrientes de aire, todo a una velocidad relevante. Todos los que ayudaron a lograr este hito deberían estar orgullosos de estar aquí. Pero tenemos mucho más por hacer. No es el momento de quitar el pie del acelerador. Sigamos cargando“.

El premio es la culminación de un proceso competitivo de selección de fuentes respaldado por personal de Naval Air Systems Command y la oficina del programa Aviation Unmanned Carrier Aviation (PMA-268) en Patuxent River.

MQ-25A es un programa de adquisición acelerado que agiliza las decisiones que permitirán acciones rápidas con menos sobrecarga. La intención es reducir significativamente los plazos de desarrollo de la adjudicación del contrato a la capacidad operativa inicial de cinco a seis años. Al reducir el número de parámetros de rendimiento clave para el tanqueo de la misión y la idoneidad del transportista, la industria ha aumentado la flexibilidad para diseñar rápidamente un sistema que cumpla con esos requisitos.

Fuente e imagenes: The Boeing Company, US Navy

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