Los aviones F-35C Lightning II del Escuadrón de Cazas Strike (Strike Fighter Squadron) VFA-125 están realizando su Prueba Operativa-1 (Operational Test-1 OT-1) con Ala de Transporte (Carrier Air Wing) CVW-7 y Grupo de Ataque 12 (Carrier Strike Group) a bordo del portaaviones de la clase Nimitz USS Abraham Lincoln CVN-72.

OT-1 evalúa el espectro completo de la idoneidad del F-35C para el funcionamiento dentro de un ala de aire del transportista y la efectividad de la misión en la mayor medida posible. El F-35C tiene la capacidad de transmitir la información que recaba no solo a otros F-35 en el aire, sino a aeronaves heredadas, alas aéreas de portaaviones, grupos de ataque y tropas en tierra, mejorando el potencial de guerra de la flota.

Los evaluadores han estado evaluando la idoneidad del F-35C a bordo de los transportistas al definir qué tan bien funciona con otros aviones e incorporarlo a un plan aéreo, monitorear el mantenimiento e identificar su huella logística.

Además de evaluar la idoneidad del F-35C en un portaaviones clase Nimitz, los evaluadores OT-1 observaron la efectividad del F-35C en escenarios del mundo real.

Anteriormente, los pilotos F-35C y F / A-18 Super Hornet solo han llevado a cabo las calificaciones de los transportistas juntos, por lo que OT-1 marca la primera vez que los F-35C se unen a un ala de aire para llevar a cabo en un entorno de operaciones cíclicas. Durante las operaciones cíclicas, las aeronaves simulan misiones, practican maniobras aéreas y despegan y aterrizan continuamente con breves pausas para permitir el mantenimiento, el combustible y los cambios de artefactos explosivos.

A bordo de Abraham Lincoln, el F-35C ha estado realizando operaciones cíclicas con F / A-18 Super Hornets, E-2D Hawkeyes y EA-18G Growlers, realizando misiones que se ejecutarían en combate si fuera necesario. La incorporación del F-35C brinda capacidades avanzadas que transforman la forma en que un ala de aire realiza operaciones.

Operational Test-1 ayuda a la Marina a evaluar cómo funcionará la aeronave durante el despliegue. A medida que avanzan los adversarios y envejece la aeronave heredada, el F-35C es fundamental para mantener el dominio del aire. Y mientras los pilotos se adaptaron al nuevo avión, la tripulación de Abraham Lincoln también se ajustó a los F-35. Desde los Mates de Boatswain de la aviación hasta los controladores de tráfico aéreo, cada nave aprendió a administrar la aeronave con sus atributos y capacidades únicos.

Con la finalización exitosa de OT-1, la aeronave de quinta generación está un paso más cerca de ser desplegable en la flota de la Armada. Los datos y las lecciones aprendidas durante OT-1 sentarán las bases para futuros despliegues de F-35C a bordo de los portaaviones de la Marina de los EE.UU. luego de la declaración de capacidad operativa inicial de la Marina F-35C. Según los actuales aviones de la Armada de los EE. UU., El alcance de la capacidad operativa inicial (COI) debería rondar los primeros meses de 2019 y el USS Carl Vinson (CVN-70) dirigirá el primer despliegue de portaviones F-35C en 2021.

Fuente e imágenes: US Navy Mass Communication Specialist Seaman Maxwell Anderson/Released, Mass Communication Specialist Seaman Amber Smalley/Released, Mass Communication Specialist 1st Class Brian M. Wilbur/Released

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