El Ministerio de Defensa holandés comprará nueve F-35 Lightning II  más, informó la Secretaria de Estado de Defensa Barbara Visser al Parlamento el 8 de octubre de 2019. Esto elevará el número total de F-35 de la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos (RNLAF) a 46 unidades. , permitiendo la creación de un tercer grupo de vuelo de combate Joint Strike Fighter, según anunció en su página de Internet el citado Ministerio el 8 de octubre.

La fuerza aérea holandesa controla el espacio aéreo holandés y, al mismo tiempo, debe estar listo para enviar los aviones a misiones al extranjero, señaló el Ministerio de Defensa, y agregó que otros nueve aviones reducirían significativamente la carga de personal durante estas misiones. Esto también reducirá la cantidad de horas de vuelo de cada avión y permitirá que los Países Bajos se desplieguen más rápido durante las crisis.

El Ministerio de Defensa holandés también declaró que nueve aviones adicionales ya no necesitarían simuladores, sistemas de entrenamiento, herramientas especiales, equipos de medición y prueba y repuestos según lo planeado originalmente por los 37 F-35, pero requerirán la construcción de nueva infraestructura o La adaptación de las infraestructuras existentes.

Los costos se estiman en alrededor de mil millones de euros. Esta cantidad está completamente en línea con el presupuesto disponible para el plan nacional en el memorándum de primavera. El F-35 reemplazará al F-16 con el que la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos ha estado volando desde 1979 y del cual se compraron 213, de los cuales 61 todavía están en servicio hoy.

Los Países Bajos ya han recibido 8 Lightning II, todos producidos en la planta de Lockheed Martin en Fort Worth TX y aún desplegados en los Estados Unidos para entrenar a pilotos holandeses, aunque en los últimos años algunos aviones han venido a los Países Bajos para el presentación a la nación, pruebas de infraestructuras y controles ambientales, así como algunas exhibiciones aéreas. El 9 de septiembre de 2019, por otro lado, recibió el noveno espécimen pero ensamblado en Italia por F.A.C.O. por Cameri, prácticamente el primer F-35A Lightning II producido fuera de los Estados Unidos y para un país diferente al que F.A.C.O. reside (Ensamblaje final y salida). A finales de año, los F-35 holandeses finalmente estarán estacionados en la base de operaciones de Leeuwarden.

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