Leonardo ha anunciado, en la exposición FIDAE en Chile (3-8 de abril), que ha sido contratada por el Ministerio de Defensa del Reino Unido (MOD) para proporcionar un conjunto de ayudas defensivas (DAS) para la nueva flota del Ejército británico de Apache AH- 64E helicópteros. Bajo los contratos relacionados de MOD y Boeing del Reino Unido, Leonardo integrará sensores y contramedidas para asegurar que los Apaches del Reino Unido permanezcan entre los helicópteros de ataque mejor protegidos del mundo.

Los helicópteros de combate como el Apache vuelan a velocidades relativamente bajas en comparación con los aviones de combate y, a menudo a baja altura, por lo que son vulnerables a una amplia gama de amenazas, incluidos los misiles guiados por infrarrojos y las armas guiadas antitanques. Un conjunto integrado de ayudas defensivas ayuda a proteger un helicóptero de las amenazas de una manera unida. Un sistema completo incluye sensores para identificar las amenazas al helicóptero, contramedidas para vencer estas amenazas y una computadora que coordina todo el sistema, vinculando las advertencias entrantes con técnicas de protección como la paja o las bengalas.

El ministro de Adquisiciones de Defensa, Guto Bebb, dijo que “los Apaches del Reino Unido brindan a nuestras Fuerzas Armadas capacidades mundiales en el campo del combate. El anuncio de hoy verá a nuestra aeronave equipada con la protección británica de vanguardia para detectar y derrotar rápidamente las amenazas entrantes. Este es un bienvenido impulso para el empleo y la inversión en el Reino Unido, que forma parte de la Renovación de la Política Industrial de Defensa recientemente anunciada por el Gobierno“.

Cada Apache AH-64E que sale de la línea de producción, independientemente de su usuario final, ya tiene una computadora integrada en la suite de ayudas defensivas Leonardo, conocida como ‘AGP’ (Aircraft Gateway Processor). Este proyecto permitirá a Leonardo llevar la suite de dispositivos de defensa de Apache del Reino Unido un paso más allá integrando una serie de sensores y sistemas de contramedidas en el AH-64E para mejorar su conocimiento situacional y su capacidad de supervivencia.

El ajuste del sensor de los helicópteros incluirá el receptor de advertencia de radar SG200-D de Leonardo (la variante específica del Reino Unido de la familia SEER de la compañía) y reutilizará una serie de sistemas que están actualmente a bordo de la flota del Ejército Apache AH Mk1. Estos sensores y efectores reutilizados incluyen el receptor de advertencia láser S1223 de Leonardo, el warner de aproximación de misiles AN / AAR-57 de BAE Systems y el sistema dispensador de contramedidas Thales Vicon.

Inicialmente, estos sistemas se tomarán de las tiendas de repuestos y el resto estará disponible cuando los AH Mk1 se retiren del servicio en 2023/24. Esto significa que el Ejército Británico experimentará una transición sin inconvenientes al nuevo tipo de helicóptero, con modelos antiguos y nuevos equipados con suites protectoras integradas en las operaciones.

La integración será realizada por Leonardo en Luton y el sistema completo será instalado por Boeing en su línea de producción AH-64E en los Estados Unidos. Los 50 helicópteros adquiridos por el Ministerio de Defensa del Reino Unido podrán operar con el conjunto integrado de dispositivos de protección.

Un beneficio clave para el Ejército Británico de equipar al Apache AH-64E con una capacidad de ayuda defensiva soberana del Reino Unido es que el MOD podrá continuar reprogramando el conjunto de ayudas defensivas del helicóptero para responder a las cambiantes condiciones del campo de batalla.

Esta es una función de soporte crítica conocida como ‘Electronic Warfare Operational Support’, o ‘EWOS’, que el Reino Unido ha desarrollado una capacidad líder mundial en Air Warfare Center del MoD en RAF Waddington, con el apoyo de Leonardo en su instalación EWOS en las cercanías. Lincoln. Poder mantener actualizada la suite defensiva sin necesidad de consultar a otro país otorga al Reino Unido una libertad de operación esencial.

Leonardo ya ofrece suites de ayuda defensiva en toda la flota de helicópteros de las Fuerzas Armadas del Reino Unido y brinda soporte de EWOS a todas estas plataformas. Los helicópteros Apache AH Mk1 existentes están equipados con HIDASsystem de la compañía, que significa ‘Helicopter Integrated Defensive Aids Suite’. Los helicópteros Wildcat AW159 de Leonardo, que son operados por el Ejército Británico y la Royal Navy, también llevan sistemas HIDAS.

Además de proporcionar suites de ayudas defensivas para nuevos helicópteros del Reino Unido, Leonardo ha adaptado todos los helicópteros Chinook del Reino Unido con capacidades de conjunto de dispositivos de seguridad (incluido el último estándar HC Mk 6). Bajo este proyecto, Leonardo reunió todos los sensores y sistemas efectores existentes de Chinook en un sistema integrado que ofrece capacidades de toma de decisiones similares al sistema HIDAS.

La compañía también ha llevado a cabo una integración de adaptación similar en la flota Puma del Reino Unido y lo está haciendo actualmente para el helicóptero Merlin en el marco del programa de actualización HC Mk 4. Al igual que el Apache AH-64E, los helicópteros RAF Puma y Chinook también están recibiendo capacidades de advertencia de radar actualizadas en forma de Leonardo SG200-D que en el caso del Puma y Chinook está reemplazando los sistemas previamente instalados Leonardo Sky Guardian 200.

Además de helicópteros, Leonardo también proporciona protección integrada de ayudas defensivas para jets de combate, liderando el consorcio EuroDASS (que también incluye al socio italiano de Leonardo, Elettronica, así como a Hensoldt en Alemania e Indra en España) para proporcionar el sistema de ayudas defensivas pretorianas para el Eurofighter Typhoon jet. La compañía ha sido contratada recientemente para actualizar el sistema en RAF Typhoons para asegurar que Praetorian pueda continuar identificando y derrotando amenazas conocidas y emergentes.

Fuente: Leonardo Company

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