Asignado al Escuadrón de Caza Strike (VFA) 106 «Gladiadores» en Cecil Field en Florida, el avión número 300 completó el primer vuelo de aceptación de la Marina de los EE. UU. el 14 de octubre de 1988. El teniente Andrew Jalali, quien pilotó el Hornet en su último vuelo desde NAS Oceana, nació en 1988.

El avión fue utilizado por los Gladiadores durante 31 años de servicio. El avión despegó del Oceana NAS acompañado de tres Super Hornets F / A-18F para un vuelo de una hora y media, siempre regresando a la base aérea de Oceana, donde será eliminado oficialmente del inventario, despojado de todas sus partes utilizables. para ser desguazado. Becker declaró que el avión Hornet ha servido magníficamente a la Marina de los EE. UU. Durante más de 30 años y ha destacado su importante historia en el sector de la aviación naval.

«Su innovación tecnológica continúa hoy con su evolución el Super Hornet/Growler F/A-18 E/F/G y ayudó a la transición de la Armada de los Estados Unidos de la cuarta a la quinta generación de aviones de combate», dijo Becker . Durante el año pasado, el VFA-106 ha transferido más de 50 F / A-18 Hornets a varias unidades de la reserva de la Marina de los EE. UU. Y del Cuerpo de Marines de los EE. UU., Además de mantenerse para uso futuro, si es necesario. Las variantes Hornet F / A-18A y F/A-18C han sido reemplazadas por la Super Hornet F/A-18E/F.

El VFA-106 es el Escuadrón de Reemplazo de Flota de la Costa Este de la Armada de los EE. UU., Una unidad aérea que forma aviadores navales que vuelan con los FA-18 Super Hornets.

El Cuerpo de Marines de los EE. UU. Planea volar el Hornet heredado hasta 2030, momento en el cual el Lockheed Martin F-35B reemplazará por completo el avión. Otros países que todavía operan con este caza son Australia, Canadá, Finlandia, Kuwait, Malasia, España y Suiza. Las variantes Hornet F / A-18A y F / A-18C fueron producidas originalmente por McDonnell Douglas, que fue comprada por Boeing en 1997. Los Hornets heredados de la Armada de los EE UU fueron reemplazados por la versión Boeing F/A-18E más grande y más moderno.

El F-18A/C Hornet es un caza bimotor basado en el diseño de Northrop’s YF-17 presentado para el programa de un nuevo caza ligero para la Fuerza Aérea de los EEUU en la década de 1970 y ganado por el General Dynamics YF-16, que posteriormente se desarrolló en el famoso F-16 Fighting Falcon en 1975. Sin embargo, unos meses después de esa decisión, la Marina de los EE. UU. anunció que compraría una versión naval del avión, desarrollada conjuntamente por McDonnell Douglas y Northrop, que se convertiría en el F/A-18 Hornet . El caza completó su primer vuelo en 1978 y fue aprobado para producción en 1983.

Al ingresar al servicio, el Hornet prácticamente ha reemplazado al F-4 Phantom y al A-7 Corsair II de la era de Vietnam. Su primera misión de combate fue en 1986 durante la operación El Dorado Canyon, el bombardeo estadounidense de Libia. En enero de 2019, la Marina de los EEUU celebró una ceremonia de retirada de Hornet, aunque el avión continuó volando en un papel operativo pero limitado hasta ahora. Los Blue Angels, el equipo acrobático de la Armada de los EE. UU. Todavía usa el Hornet heredado que, sin embargo, se espera que sea reemplazado por el Super Hornet en diciembre de 2021.

Fuente: Marina de los EEUU
Créditos de las fotos: EEUU foto de la Marina por el especialista en comunicación de masas de 3a clase Nikita Custer

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