Otro día histórico para el programa Joint Strike Fighter. Ayer por la tarde, el lunes 9 de septiembre de 2019 salió de la fábrica y completó su primer vuelo, el primer F-35A Lightning II producido fuera de los Estados Unidos y para un país diferente al que el F.A.C.O. reside (Ensamblaje final y salida).

La planta Novara de Cameri (NO), cogestionada por Leonardo y Lockheed Martin en nombre del Ministerio de Defensa, produce los ejemplares italianos destinados a la Fuerza Aérea y la Armada como la única entidad productiva autorizada fuera de los Estados Unidos. Versión B combinada con despegue corto y aterrizaje vertical, pero sobre todo también está produciendo 29 aviones para la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos (RNLAF) y el primero finalmente ha emprendido su primer vuelo vuelo.

La aeronave, serializada F-009, número de construcción AN-9 (N es la abreviatura que identifica a los Países Bajos) y la serie estadounidense 17-5308 se llevó a cabo como de costumbre con un probador Lockheed Martin en los controles; El breve bautismo aéreo tuvo lugar con un Eurofighter F-2000A de la Fuerza Aérea Italiana en el papel de avión de persecución, separado del Ala 36 de Gioia del Colle. Los vuelos de prueba continuarán en las próximas semanas hasta que el RNLAF acepte el avión.

Los Países Bajos ya han recibido 8 Lightning II, todos producidos en la planta de Lockheed Martin en Fort Worth TX y aún desplegados en los Estados Unidos para entrenar a pilotos holandeses, aunque en los últimos años algunos aviones han venido a los Países Bajos para presentación a la nación, pruebas de infraestructuras y controles ambientales, así como algunas exhibiciones aéreas. A finales de año, los F-35 holandeses finalmente estarán estacionados en la base de operaciones de Leeuwarden. Como dice el Twitter oficial de la Oficina de Adquisiciones de Defensa holandesa, el F-009 debería llegar a los Países Bajos en aproximadamente 2 semanas.

También debe recordarse que la nación europea es un socio importante del programa JSF; Hay 25 compañías que de alguna manera contribuyen y han ganado contratos por más de mil millones de dólares, creando miles de empleos directos e indirectos. En junio pasado, el programa JSF vio la firma de un contrato «monstre» para 470 aviones de las 3 versiones (F-35A, F-35B, F-35C) pertenecientes a los lotes 12, 13 y 14 con una reducción significativa en el precio de la compra cayó alrededor de un 15% en comparación con el contrato anterior, alcanzando $ 80 millones para el lote 13.
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Texto: Gianluca Conversi
Imágenes: A. Castellazzi, G. Clemente

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