La mitad de mayo marcó el comienzo de algunas semanas muy ajetreadas para la mayoría de las Fuerzas Aéreas en Europa. Una serie de ejercicios superpuestos se llevaron a cabo en este intervalo de tiempo. Uno de estos ejercicios fue Adriatic Strike 2019. Se llevó a cabo entre el 2 y el 8 de junio en todo el territorio de la República de Eslovenia, en los hermosos alrededores de los Alpes del noreste. Fue el octavo ejercicio anual consecutivo de este tipo, planificado y realizado por y bajo la supervisión de las pequeñas, pero altamente profesionales, Fuerzas Armadas de Eslovenia.

Adriatic Strike es uno de los pocos ejercicios de entrenamiento CAS (Close Air Support), JTAC (Joint Terminal Attack Controller) y FAC (Forward Air Controller) que se realizan anualmente en Europa. Para una mejor comprensión, la misión de un equipo de JTAC es brindar asesoramiento antes de la ejecución de una misión de combate sobre el uso correcto del apoyo aéreo y otros tipos de apoyo contra fuego enemigo, como los sistemas basados ​​en el mar, los morteros y/o la artillería. Los equipos de JTAC controlan estas operaciones de apoyo y coordinan el apoyo continuo contra artillería en forma de reconocimiento, escolta de convoyes y control del entorno, a fin de proporcionar una protección integral de las fuerzas amigas.

A pesar del hecho de que en las últimas décadas las misiones CAS son la mayoría de las misiones que se realizan en varios conflictos armados y guerras en todo el mundo con un aumento simultáneo de la importancia de JTAC, la mayoría de las Fuerzas Aéreas tienden a no dar suficiente importancia y seriedad. a este tipo de misiones, con el resultado de que descuidan la formación correspondiente. Las Fuerzas Armadas de Eslovenia vieron la posibilidad de ofrecer un tipo diferente de ejercicio, además de la «corriente principal», y las oportunidades que se derivan de esto, y en 2012 se llevó a cabo el primer ejercicio de «Adriatic Strike». Desde entonces, con cada año que transcurre, los detalles del ejercicio se están perfeccionando y cada vez más participantes desean participar con resultados beneficiosos para todos.

El ejercicio

El objetivo principal de Adriatic Strike 2019 era la capacitación de JTAC y FAC en el marco más amplio de misiones CAS planificadas. Para lograr este objetivo, el ejercicio fue apoyado por aeronaves de ala fija y rotatoria de 11 países y por el Centro de Control y Mando Aéreo Desplegable de Poggio Renatico en Italia. La tarea del DAC&CCDeployable Air Command and Control Centre fue proporcionar mentores para el correspondiente Centro de Control y Reportes de Eslovenia y oficiales de enlace aéreo para las diferentes unidades en el terreno.

Las misiones seguían estrictamente un escenario pre-escrito. La geográfía de Eslovenia fue útil, ya que brindó muchas oportunidades para un entrenamiento realista. Por supuesto, también de gran valor, fue la oportunidad de aumentar la colaboración, mantener la interoperabilidad, compartir valores comunes y la oportunidad de elevar el espíritu de cooperación entre las fuerzas aéreas participantes, para apoyar el intercambio productivo de ideas entre ellos y para producir sinergias.

El entrenamiento de JTAC se llevó a cabo en el nuevo simulador de JTAC en la Base Aérea de Cerklje ob Krki, así como en otras cinco ubicaciones en Eslovenia. En el campo principal de entrenamiento de las Fuerzas Armadas Eslovenas en Postojna, aviones, tanques y artillería proporcionaron apoyo en vivo para escenarios de entrenamiento realistas, mientras que en los municipios de Radeče, Novo Mesto, Vipava y en el entorno más amplio de Kamniško Savinjske Alps, la aviación realizó misiones simuladas de apoyo aéreo, sin usar fuego real.

En total, alrededor de 700 soldados de 26 países participaron en el ejercicio, la mitad de ellos provenientes del país anfitrión, Eslovenia. Los otros países participantes fueron: miembros de la OTAN: Bélgica, Canadá, Croacia, República Checa, Dinamarca, Estonia, Francia, Alemania, Hungría, Italia, Letonia, Lituania, Montenegro, Países Bajos, Polonia, Rumania, Eslovaquia, España, Turquía, Reino Unido y los Estados Unidos de América y partners de la OTAN, Austria, Bosnia y Herzegovina e Irlanda. Algunos de ellos participaron con medios aéreos, otros con equipos de tierra y otros solo enviaron observadores.

Participantes

En cuanto a los medios aéreos, las Fuerzas Armadas de Eslovenia participaron con casi todo su inventario. Aérospatiale AS.532, Bell 206, Bell 412 y Pilatus PC-9M. Los AS.532 y B412 se utilizaron principalmente para la inserción y extracción de los equipos JTAC de las áreas «hostiles» y para las tareas de transporte en general. La SAF ha adquirido una valiosa experiencia en tales tareas en las últimas dos décadas, debido a su participación en la misión de la KFOR en Kosovo. El «Hudournik» esloveno PC-9M está, después de su actualización en Israel, entre las versiones más fuertemente armadas de este tipo. Fueron utilizados durante el ejercicio para misiones de apoyo aéreo cercano, armados con vainas de cañón y cohetes. El B206 se usó para misiones de reconocimiento y tareas generales.

Los activos del ala rotatoria extranjera procedían de Austria, Hungría y Montenegro. La Fuerza Aérea de Austria envía a Cerklje ob Krki 3 Bell OH-58B Kiowas (3C-OC, 3C-OH y 3H-OK). Los Kiowas se usaron en equipos combinados junto con las Campanas y Pumas Eslovenos para misiones de reconocimiento y transporte. Las «estrellas» del ejercicio fueron, sin lugar a dudas, la Fuerza Aérea de Hungría Mil Mi-24 Hinds y la Fuerza Aérea de Montenegro Aérospatiale Gazelles. El HunAF literalmente construyó desde cero durante el año pasado su flota de helicópteros de combate, reactivando ocho de sus Mi-24P/V almacenados. Desde entonces, están aprovechando todas las oportunidades para participar en ejercicios, por ejemplo, Dark Blade 2019, para desarrollar sus capacidades de combate y ganar experiencia valiosa en operaciones aéreas combinadas y misiones de soporte aéreo cercano. Los participantes en Adriatic Strike 2019 fueron 2x Mi-24P (335 y 338). Fueron utilizados para misiones de reconocimiento y escolta armados de los helicópteros de transporte, durante las fases «calientes» de las misiones (inserción-extracción).

La Fuerza Aérea de Montenegro envió 2 helicópteros Gazelle a Eslovenia. Uno perteneció al subtipo de reconocimiento HO-42 (SA.341H construido por SOKO bajo licencia), número de serie 12671 y el otro al subtipo de ataque HN-45M (SA.342L construido también por SOKO bajo licencia), número de serie 12943. El personal de la Fuerza Aérea Montenegrina dijo a Aviation Report que la Fuerza Aérea de Montenegro se encuentra actualmente en una fase importante de reestructuración. El año pasado, se agregaron tres Bell 412 al inventario. Dos Bell 412EPi (nueva construcción) y un Bell 412EP (anteriormente operando con el Departamento de Policía de Nueva York). Estos helicópteros mejoraron las capacidades generales de transporte y de múltiples misiones de las Fuerzas Armadas de Montenegro. Además de las tareas de transporte, se están utilizando con gran éxito para varios tipos de misiones de evacuación médica, búsqueda y rescate y extinción de incendios.

Después de las negociaciones sin problemas con Bell, el bajo precio logrado y la entrega rápida (¡solo 8 meses desde la firma del contrato hasta la entrega!), Uno de los candidatos más prometedores para el futuro programa de reemplazo de Gazelle es el Bell 505. Durante abril de este año , Bell presentó el helicóptero a la Fuerza Aérea de Montenegro en la Base Aérea de Golubovci. Los comentarios del lado montenegrino fueron muy favorables. Especialmente elogiado fue la agilidad y flexibilidad del Jet Ranger X y parece que Bell hará la carrera para el reemplazo de Gazelle a su debido tiempo.

Los activos de ala fija extranjeros consistían principalmente en Pilatus PC-7 y PC-9 junto con varios aviones de combate. La Fuerza Aérea de Austria envía 3x PC-7 (3H-FA, 3H-FB y 3H-FO) a Cerklje ob Krki que se utilizaron junto con la Fuerza Aérea de Eslovenia y Croacia PC-9M para apoyo aéreo y operaciones de reconocimiento armado. El PC-9M croata voló desde su base de operaciones en Zagreb. Todos los aviones de combate acuden desde sus respectivas bases, con excepción de los 3 aparatos de las Fuerzas Aéreas Checas ALCAS (6057 (L-159A), 6065 (L-159A) y 6077 (L-159T1 +)). Los otros cazas aeronáuticos participantes incluyeron a la Fuerza Aérea Italiana AMX y los Tornados volaron desde Istrana AB y Ghedi AB respectivamente, así como la Fuerza Aérea Húngara con el JAS 39 Gripen que voló desde Kecskemet AB. Se utilizaron para misiones de ataque de precisión con el apoyo de los equipos de JTAC, así como para misiones de CAS con respecto al ALCAS checo.

Conclusión

Los ejercicios «Adriatic Strike» están en cierta forma ocultos a la sombra de otros ejercicios más grandes como Iniochos o Frisian Flag, pero para la mayoría de los países participantes es, con mucho, el ejercicio más importante en su programa anual. Muchos países más pequeños, especialmente en Europa oriental y sudoriental, carecen de las capacidades financieras y la experiencia técnica para enviar aviones y helicópteros a los ejercicios, lejos de sus bases. Por lo tanto, poder participar en un ejercicio internacional cerca de casa, es una gran oportunidad para ellos, a fin de mantener lazos con sus Fuerzas Aéreas aliadas y aprender sobre nuevas técnicas y capacidades en la guerra aérea moderna.

Además, el hecho de que muchos de estos países no enfrentan la misma necesidad de adiestrar ciertos aspectos de la aviación militar, no debe ser subestimado, algo que a menudo se descuida en ejercicios más grandes donde se hace hincapié en las necesidades de los actores «grandes». ! Para las Fuerzas Aéreas más pequeñas es una gran ventaja reunirse e intercambiar ideas sobre tácticas y misiones de aviación similares. Además del valor del entrenamiento militar, Adriatic Strike incluye también un fuerte mensaje político. Es el único ejercicio en el que casi todas las antiguas repúblicas socialistas de Yugoslavia (excepto Serbia que no es miembro de la OTAN) se reúnen regularmente para cooperar hacia un objetivo común. En esta región de Europa, que ha tenido una historia tan inestable en las últimas décadas, este es un paso muy importante hacia una nueva era de comprensión y confianza mutuas

Aviation Report y los autores desean agradecer a los Portavoces de las Fuerzas Armadas Eslovenas, Jani Krošl y Simon Korez, así como al personal de la Fuerza Aérea de Montenegro, por su inestimable ayuda en la preparación de este artículo.

Artículo e imágenes: Marcus y Philipp Vallianos

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