El Ministerio de Defensa británico está invirtiendo 3.000 millones de libras en la compra de nueve aviones de última generación que mejorarán la vigilancia del Reino Unido de los objetivos marítimos hostiles, protegerán la disuasión nuclear británica en el mar y desempeñarán un papel central en las misiones de la OTAN. En el Atlántico Norte.

En una ceremonia de inauguración en Seattle, el nuevo avión despegó hacia la Estación Aérea Naval en Jacksonville, Florida, donde el personal de la RAF fue entrenado para operar con la aeronave. El Poseidón es ahora un revolucionario avión de patrulla marítima, capaz de detectar, rastrear y, si es necesario, destruir los submarinos más avanzados.

Con el Poseidon MRA Mk1, la Royal Air Force volverá a tener una capacidad de patrulla marítima avanzada que complementará a los de la Royal Navy, garantizando la seguridad de los mares para proteger los intereses del Reino Unido. El Poseidón marca una mejora excelente de la capacidad del Reino Unido para realizar operaciones marítimas y antisubmarinas. Esto le dará al país la capacidad de realizar patrullas de largo alcance e integrarse a la perfección con los aliados de la OTAN para proporcionar capacidad de vanguardia en todo el mundo.

El avión Poseidon MRA1 está diseñado para realizar misiones de vigilancia extendidas tanto en niveles de vuelo altos como bajos. La aeronave está equipada con sensores de última generación que utilizan mapas de área de alta resolución para identificar amenazas submarinas y de superficie. Puede transportar hasta 129 sonoboe, pequeños dispositivos de detección que se lanzan desde el avión al mar para buscar submarinos enemigos. Los sistemas detectan el espacio de batalla debajo de la superficie del mar y transmiten información acústica a través del transmisor de radio a la aeronave. El Poseidón también estará armado con misiles antisuperficie Harpoon y torpedos Mk 54 capaces de atacar objetivos tanto superficiales como submarinos.

Como miembro de la OTAN, el Reino Unido ha firmado acuerdos con las fuerzas armadas de EE. UU. Y Noruega para cooperar estrechamente para gestionar las respectivas flotas de Poseidón en el Atlántico Norte. En agosto de este año, la ministra de Defensa, Anne Marie-Trevelyan, recibió al secretario de Estado noruego, Tone Skogen, en la base aérea de la RAF Lossiemouth para profundizar la asociación de los dos países en el programa Poseidón. Además, para no perder y mantener las habilidades necesarias para proporcionar esta capacidad vital, la Royal Air Force ha incluido sus tripulaciones dentro de los grupos de vuelo de MPA en Australia, Canadá, Nueva Zelanda y Estados Unidos.

Primer avión Poseidón entregado a la RAF
Poseidon MRA1 Royal Air Force
Poseidon MRA1 Royal Air Force
El primero de los Poseidones británicos llegará a Escocia a principios de 2020, con la flota basada en la base aérea RAF Lossiemouth en Moray. Los nueve aviones serán entregados en noviembre de 2021. El avión será operado inicialmente por el Escuadrón 120 fundado el 1 de enero de 1918 y el principal grupo de vuelo de guerra antisubmarino en la Segunda Guerra Mundial. El segundo grupo de vuelo, el Escuadrón 201, se unirá al programa más tarde.

La adquisición de Poseidon MRA1 también brinda importantes beneficios económicos a las comunidades cercanas a la RAF Lossiemouth. Se invirtió un total de 460 millones de libras en el aeropuerto militar para prepararse para la llegada del nuevo avión, incluida la construcción de una estructura estratégica, por 132 millones de libras, para apoyar la flota que se completará el próximo año. El programa también traerá alrededor de 700 personas más a Moray, aumentando el número total de personal a alrededor de 2.500.

Imágenes: Reino Unido MOD © Crown copyright 2019

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