El primer fuselaje estructuralmente completo para el nuevo BelugaXL se lanzó desde su hangar de montaje en Toulouse, Francia, este mes.

Una vez en funcionamiento, se utilizará una flota de estos aviones de última generación para transportar secciones completas de aviones Airbus entre los sitios de producción europeos de la compañía y sus líneas de ensamblaje final en Francia, Alemania y España.

El BelugaXL es uno de los aviones más voluminosos que existen, y todo habla de ese hecho. Con un fuselaje delantero superior abultado y una enorme área de carga, el BelugaXL es apenas reconocible como la versión de avión de gran tamaño del avión Airbus A330-200 del que deriva.

Tenemos el A330 como base“, dijo Bertrand George, director del programa BelugaXL, “pero muchos cambios se han diseñado con éxito, se han introducido en el avión y se han probado. Transformar un producto existente en un súper transportador no es una tarea sencilla“.

Se espera que este BelugaXL inicial esté volando a mediados de 2018. “Todo el equipo está deseando ver su primer vuelo y, por supuesto, su librea sonriente“, dijo George, refiriéndose a la sonrisa gigante que se pintará en la “cara” del transportador, el diseño ganador de seis opciones presentado a los empleados de Airbus para una votación a principios de 2017.

Prueba en tierra para BelugaXL No. 1 antes del primer vuelo

Antes de que eso suceda, la aeronave se someterá a una batería de pruebas de un mes después de la instalación de sus dos motores a reacción, asegurando que cada uno de los sistemas de BelugaXL funcione según lo previsto. Todo el tiempo, dijo George, “realizaremos pruebas de laboratorio en Toulouse y Hamburgo, Alemania, probando nuestros sistemas en simuladores de vuelo y en laboratorios“, así como utilizando gatos hidráulicos para simular cargas de vuelo en copias a gran escala de uniones específicas entre el nueva burbuja superior y fuselaje inferior del A330.

Los datos de estas pruebas se utilizarán para despejar el avión para el vuelo y, más tarde, para obtener la certificación de tipo“, el pronunciamiento oficial de la seguridad y la aeronavegabilidad de la aeronave, dijo George.

Mientras que el primer BelugaXL estructuralmente completo pasa a su fase de prueba, el segundo A330 que se convertirá en un BelugaXL llegó según lo programado en Toulouse para comenzar su proceso de integración. George notó que con las lecciones aprendidas de la producción del primer transportador, se espera que el tiempo de ensamblaje para el segundo sea aproximadamente dos meses más corto.

El programa BelugaXL se lanzó en noviembre de 2014 para abordar los crecientes requisitos de transporte de Airbus. Con seis metros más de longitud, un metro más de ancho y una capacidad de carga útil seis toneladas mayor que la versión del transportador BelugaST A300-600 que está reemplazando, la BelugaXL podrá transportar ambas alas del avión A350 XWB de una vez, en lugar del único ala actualmente acomodada en BelugaST.

En total, cinco BelugaXL están programados para entrar en servicio para las necesidades de transporte aéreo de Airbus. Por lo tanto, la flota garantizará un 30% más de capacidad de transporte a Airbus. El nuevo avión extra grande de Airbus debería realizar el primer vuelo a mediados de 2018 para entrar en servicio en 2019.

Fuente y créditos de fotos: Airbus Industries

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