El Cuerpo de Marines F-35B, Lightning II, realizó sus primeros ataques de combate en el área de responsabilidad del Comando Central de los EE. UU. En apoyo de la Operación Freedom’s Sentinel en Afganistán, el 27 de septiembre.

Durante esta misión, el F-35B del Escuadrón 211 de Ataque de Infantería de Marina de los EE. UU. “Wake Island Avengers” realizó un ataque aéreo en apoyo de las operaciones de remoción en tierra, y el ataque fue considerado exitoso por el comandante de la fuerza de tierra.

El F-35B es una mejora significativa en el teatro anfibio y la capacidad de combate aéreo, la flexibilidad operativa y la supremacía táctica“, dijo el vicealmirante Scott Stearney, comandante, comando de las Fuerzas Navales de los Estados Unidos. “Como parte de Essex Amphibious Ready Group, esta plataforma admite operaciones en tierra desde aguas internacionales, al mismo tiempo que permite una superioridad marítima que mejora la estabilidad y la seguridad“.

La 13ª Unidad Expedicionaria de Marina (MEU) es la primera MEU desplegada en combate que reemplaza el AV-8B Harrier con el F-35B Lightning II. Los F-35B del Marine Fighter Attack Squadron 211 están actualmente embarcados en el buque de asalto anfibio de clase Wasp USS Essex (LHD 2) como parte de Essex Amphibious Ready Group.

Como se ve en la imagen de la noche, el F-35B utilizado para los ataques estaba equipado con la vaina GAU-22 de 25 mm montada externamente, además de las armas en las bahías internas que deberían ser el JDAM GBU-32 de 1000 libras Pertrechos).

La oportunidad para que seamos el primer equipo de la Armada y la Infantería de Marina que emplee el F-35B en apoyo de las fuerzas de maniobra en el terreno demuestra un aspecto de las capacidades que esta plataforma brinda a la región, nuestros aliados y nuestros socios“, dijo El Coronel Chandler Nelms, oficial al mando, 13 MEU.

Fuente: US Marine Corps, US Navy
Créditos de las fotografías: U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 3rd Class Matthew Freeman/Released, U.S. Marine Corps photo by Cpl. A. J. Van Fredenberg/Released (night image) (imagen nocturna)

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