Los aviones de combate vuelven a volar desde un portaaviones de la Royal Navy cuando los primeros F-35 han aterrizado en la cubierta de vuelo del HMS Queen Elizabeth.

El comandante de la Royal Navy Nathan Gray y el líder del escuadrón de la RAF Andy Edgell fueron los primeros pilotos en hacer historia al aterrizar sus aviones furtivos F-35 Lightning en la cubierta de vuelo de la aerolínea más nueva de Gran Bretaña. Poco después, el comandante Grey se convirtió en el primer piloto en despegar usando la rampa de esquí del barco. Las operaciones de vuelo marcan el inicio de más de 500 despegues y aterrizajes que se realizarán desde el buque de guerra durante las próximas 11 semanas.

Hablando poco después del primer aterrizaje el martes 25 de septiembre de 2018, el Comandante Gray dijo: “No hay palabras para explicar cómo se sintió al doblar la esquina a 500 mph y ver al HMS, la Reina Elizabeth, esperando la llegada de sus primeros aviones F-35. Me siento increíblemente privilegiada. Para un aviador naval, siempre es un momento especial cuando se ve el portaaviones en la distancia, oculto en una extensión gris del océano. El HMS Queen Elizabeth es una ciudad flotante, hogar de cientos de marineros y de Royal Marines, y ha sido una Día particularmente conmovedor“.

Capaz de embarcar hasta 24 de los aviones supersónicos, el HMS Queen Elizabeth le brinda a la Royal Navy la capacidad que poseen algunos otros. Los transportistas de la clase Queen Elizabeth han sido diseñados y construidos específicamente para operar el F-35, ofreciendo una combinación inmensamente flexible y potente para brindar un efecto militar en todo el mundo. Los dos nuevos portaaviones de la Royal Navy, el HMS Queen Elizabeth y el HMS Prince of Wales, que están a punto de completarse, proyectarán el poder militar británico en todo el mundo durante el próximo medio siglo.

El líder del escuadrón Edgell agregó: “Se ha necesitado un nivel indescriptible de determinación y perseverancia para alcanzar este momento increíble. Hoy hemos escrito un pequeño fragmento de historia, pero veamos más allá de esto y nos centramos ahora en lo que será un extenso período de F -35 pruebas en el mar“.

Los aviones se pondrán a prueba en las próximas semanas en una variedad de condiciones marinas y climáticas. Luego de haber completado las pruebas, que tienen lugar en la costa este de los Estados Unidos, se espera que el portaaviones gigante visite Nueva York. El HMS Queen Elizabeth dejó su puerto base de Portsmouth en agosto, cruzando el Atlántico para conducir las pruebas de vuelo y entrenando con la Marina de los EE. UU.

El HMS Queen Elizabeth está en camino de desplegarse en las operaciones globales desde 2021. Mientras tanto, el Reino Unido ha recibido 16 de los 138 aviones F-35 planeados como parte de su flota de aviones militares líder en el mundo para uso de la Royal Navy y Royal Air Force.

Fuente y créditos de fotos y video: Royal Navy, UK MoD Crown Copyright

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