Durante una entrevista, la división Lockheed Martin Missiles & Fire Control declaró que había desarrollado un nuevo soporte para armas llamado Sidekick, destinado a las variantes A y C del F-35 JSF Lightning II.

Sidekick, fue diseñado para permitir que cada una de las dos bahías internas transporten 3 misiles AIM-120 de rango medio en lugar de los 2 actuales, implementando así su capacidad total a 6 misiles AMRAAM.

En este momento, el dispositivo no es compatible con la versión F-35B que dota al Cuerpo de Marines de EEUU, ya que el avión tiene un compartimiento de armas más pequeño. El fabricante no quiso dar a conocer más detalles sobre el diseño y el funcionamiento del mecanismo, pero es posible que el nuevo bastidor pueda reemplazar el adaptador de lanzamiento del AIM-120 en la sección superior de la carcasa interna con un nuevo mecanismo que sea capaz de para alojar 2 misiles simultáneamente en el mismo espacio ocupado por uno solo.

En una entrevista con periodistas durante una sesión informativa de Lockheed Martin, Tony «Brick» Wilson, piloto de prueba de la compañía, dijo que el rack se desarrolló completamente con los fondos internos de investigación y desarrollo de la compañía.

Se sabe que el Lightning puede transportar simultáneamente más AMRAAM alojado en pilones externos, pero Wilson señaló que este nuevo dispositivo será revolucionario, ya que implementará la capacidad de fuego de la aeronave sin tener que sacrificar sus características ocultas: «Los misiles adicionales agregarán eso sí, un poco más de peso para el avión, pero sin sacrificar su fuerza y ​​sus capacidades«.

El piloto también especificó que el Lightning II tiene la capacidad estructural externa necesaria para albergar las armas hipersónicas que se requerirán en el futuro. La idea de equipar el F-35A y C con 6 misiles dentro de las bahías de carga había estado en circulación durante más de una década, pero hasta la entrevista con Tony Wilson, la compañía nunca había expuesto esta idea públicamente. Al menos hasta hoy.

Artículo: Simone Ferrante
Traducción por Antonio Rodriguez Santana

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