AlbaStar, una aerolínea española de propiedad privada con sede en Palma de Mallorca, fue fundada en 2010 gracias a la iniciativa de empresarios italianos y británicos del sector del turismo y el transporte con el objetivo de ofrecer servicios aéreos gajo pedido, en colaboración con los principales operadores turísticos españoles, italianos y europeos.

El 30 de julio de 2010, AlbaStar obtuvo el Certificado de Operador Aéreo en España (E-AOC-106) y la licencia para la operación de transporte de pasajeros y carga. Al día siguiente despega de Palma de Mallorca con el primer Boeing 737-400, EC-LAV, llamado «Pino D’Urso» y comienza su actividad de vuelo, que conecta los principales aeropuertos españoles e italianos con los destinos turísticos más famosos del Mediterráneo, Mar Rojo, Islas Canarias, Oriente Medio, África del Norte y numerosas capitales europeas.

Unos días antes de la última Navidad, AlbaStar nos hospedó a bordo de uno de sus B737-800 con el objetivo de hacer algunas fotos diferentes, agradables y lejos del clima gris del norte. La ocasión fue documentar el fortalecimiento de los vuelos desde Bérgamo y Malpensa hacia Sicilia y viceversa. Por eso la elección de un viaje de ida y vuelta BGY-CTA-BGY.

La cita es para la fría mañana del 21 de diciembre de 2018 en el aeropuerto de Bérgamo Orio Al Serio. Nos presentamos muy puntualmente en el mostrador de facturación para los trámites e inmediatamente comenzamos con algunas fotos en el mostrador de AlbaStar comprometidos con los primeros pasajeros. Después de un control cuidadoso, llegamos a un área segura donde alcanzamos la puerta de embarque para ser acompañados al avión aún vacío, a tiempo para poder tomar algunas fotos antes de la llegada de los pasajeros. El viaje de ida y vuelta que haremos lo realizará el Boeing 737-81Q (WL) EC-NAB durante unos meses.

Al llegar al terreno de juego, notamos de inmediato una discreta capa de hielo que cubre casi por completo el avión, un regalo de las noches húmedas y heladas del valle del Po. Una vez a bordo, somos inmediatamente acogidos por la joven tripulación de cabina que nos deleita con una sonrisa que, dado el tiempo y la temperatura, no es para nada fácil evidentemente. Se convertirán en chicos alegres y agradables, con una broma y una risa sincera, lo que casi nos hace olvidar el hielo que vimos hace un rato

Después de las bromas y una breve sesión informativa sobre las actividades fotográficas y los comportamientos que se deben tomar hacia los pasajeros, inmediatamente comenzamos a hacer que los reflejos funcionen aprovechando el avión vacío.

Los asientos, en la configuración clásica 737 3 + 3, están tapizados en cuero negro, muy cómodos, bien acolchados y con un buen valor de inclinación. La ventilación está llegando a la potencia máxima para calentar la cabina, también muy limpia y perfumada, para garantizar un clima cómodo a los pasajeros que ya llegan.

Un salto rápido en la cabina para saludar al Capitán (español) y al Primer Oficial (italiano), que confirman, por supuesto, que se realizará un deshielo antes del despegue. El SID (Salida instrumental estándar) de hoy es el TZO6R, que nos lleva a girar a la derecha después del umbral de la pista para seguir el rumbo 220.

Mientras tanto, dos grandes autobuses están comenzando a descargar pasajeros al pié de la escalera de la aeronave. El sobrecargo, después de verificar la corrección de la documentación con el personal de tierra, autoriza el embarque.

Inmediatamente después de cerrar las puertas, comienza el proceso de deshielo en las superficies de vuelo, después de lo cual las ventanas permanecen cubiertas por una pequeña capa de hielo. Durante el rodaje, se ilustran los procedimientos de emergencia habituales, pero lamentamos ver que demasiados pasajeros aún no prestan la debida atención.

En la cocina de la parte trasera de la cabina, el TCP describe, tanto en italiano como en inglés, los procedimientos correctos que deben seguirse y, al llegar a la cabecera de la pista 28, también se sienta en el asiento extraíble de la tripulación. Cinturones abrochados, quitarse.

Los motores se ponen a velocidad intermedia (bobina arriba) para verificar los parámetros de funcionamiento correctos y, después de que se sueltan los frenos, la potencia se lleva al valor TO / GA calculado por el FMC en función del peso, la pista, las condiciones del motor en sí y las condiciones climáticas. La carrera de despegue es bastante corta y se decide el ascenso. Inmediatamente, la capa residual de hielo se desprende y el deslizamiento a lo largo del fuselaje libera la ventana de la misma manera que una cortina que se levanta para dejar al espectador (en este caso al pasajero) sin aliento antes de un espectáculo que solo un amanecer de invierno en el valle del Po puede garantizarle … la terminal a la izquierda ahora desaparece rápidamente, inmediatamente se siente el giro a la izquierda decisivo. Comienza el espectáculo … ¿quién sabe por qué?, pero  volando nos sentimos como en casa!

El espectáculo del valle del Po, finalmente libre del mar de niebla que lo traga en la parte central a los pies de los Apeninos, blanqueado el día anterior por una ligera capa de nieve.

Cruzamos los Apeninos con un arco hacia el sur, acompañados por la luz solar que ahora se eleva muy por encima del horizonte, cuesta arriba para FL390, altitud que seguiremos navegando hasta el punto de descenso. Después de un poco de turbulencia, la señal los cinturones se apaga y somos libres de levantarnos y movernos por la cabina.

Los TCP comienzan el servicio a bordo, que ofrece una amplia variedad de bocadillos dulces y salados, acompañados de bebidas frías o calientes. El servicio está constantemente acompañado por una sonrisa sincera, que ya hemos tenido ocasión de apreciar en otras ocasiones a corta distancia. Aunque la tripulación de cabina parece disfrutar de nuestros objetivos, la actitud sigue siendo profesional.

Salimos del continente, con un girando con rumbo 180 para una ruta «decidida» hacia el sur que nos llevará a nuestro destino en Catania. Poco antes del descenso, la tripulación de cabina nos anima a los pasajeros con una degustación de «Dolce Vita» de Vanini Cioccolato, una empresa con la que la compañía española ha iniciado recientemente una colaboración, ofrecida en una cesta en varios sabores, descrita por el asistente de cabina. Para despejar dudas, ¡los hemos probado todos !

Lentamente comenzamos el descenso y desde el parabrisas de la cabina del piloto podemos vislumbrar un perfil familiar … Se alcanzan en menos de 10.000 pies y la señal del cinturón de seguridad se enciende nuevamente en la cabina. El volcán Etna, como puede ver, se encuentra en el centro de los procedimientos STAR (llegada de instrumentos estándar). Aterrizaremos en la pista 08, y la dejaremos en nuestro SX.

El espectáculo nos deja sin palabras … El cráter humeante, que en pocos días habría creado muchos pensamientos a los habitantes de Catania, nos hace entender que la Madre Naturaleza pide y merece respeto. Giramos a la derecha para iniciar el procedimiento STAR «Arco» (COBBA2M) que nos llevará a la pista final 08 para el aterrizaje.

Giro final, no sin antes echar otro vistazo al Etna que parece estar vigilando la campiña siciliana a sus pies. Aquí estamos en la final, a nuestra izquierda el volcán que, como un faro, ha sido nuestro punto de referencia durante toda la maniobra de aterrizaje.

A lo largo de los años y gracias a la colaboración con los principales operadores turísticos especializados en viajes religiosos, AlbaStar ha logrado establecerse como una aerolínea europea líder para conexiones a destinos de peregrinación, en particular a la ciudad francesa de Lourdes, con vuelos que parten de muchos aeropuertos europeos y, precisamente, hacia este destino, la actividad de la línea de la compañía comienza en 2015.

AlbaStar cuenta con tripulaciones perfectamente capacitadas para ayudar a los pasajeros en diferentes idiomas y garantizar los más altos estándares de servicio y confiabilidad. Además, los tripulantes de cabina de AlbaStar están capacitados en hospitales especializados para el cuidado y la gestión de personas con movilidad reducida, a fin de poder ofrecer la mayor dedicación a cada peregrino que elija poner a prueba su experiencia de vuelo con la compañía, atendiendo necesidades y asistencia específicas.

Desafortunadamente, es hora de decir adiós a Sicilia y estas hermosas vacaciones de primavera. De vuelta a bordo, nos preparamos para el regreso a Bérgamo.

Despegaremos por la pista 08 con una subida bastante pronunciada, siguiendo el CIS que nos llevará a girar hacia el sur y luego en la vertical del aeropuerto, para luego seguir escrupulosamente el SID LIBR6A, que nos llevará hacia el norte hacia FL400 (40.000 pies), dirección Orio al Serio.

En el medio del viaje, más o menos en la vertical de Roma, regresamos a la cabina para seguir la última parte del crucero seguido del descenso y la aproximación final. Las explicaciones del comandante sobre la eficiencia de la aeronave y sobre su gestión en las distintas fases del vuelo son muy completas. La conversación, entre los «conocedores» reales del vuelo y nosotros, los periodistas y los entusiastas del vuelo, fue animada y decididamente exhaustiva para ambas partes.

Es hora de bajar. El comandante y el primer oficial, que completarán el aterrizaje, configurarán el avión después de obtener las instrucciones necesarias del ATC.

El procedimiento normal de llegada (STAR o Standard Arrival) que deberíamos seguirse, llegando desde el  Sur, será el DIXER2T, pero eso no se seguirá en parte gracias a una vectorización directa, que nos llevará a girar al NDB de Orio al Serio para la final en la pista 28 de Bérgamo, donde realizaremos el aterrizaje en el gris de la niebla del  Valle de la Padania, que mientras tanto ha aumentado ligeramente.

Solo es mediodía, pero desafortunadamente nuestra «misión» ya ha terminado. Durante el día, el avión y su tripulación harán dos «saltos» más hacia Sicilia, llevando sus servicios en una dirección interesante, con un esmero siempre fuerte y constante.

Aviation Report y el autor desean agradecer a Albastar ya toda la tripulación de nuestro vuelo Bergamo-Catania-Bergamo la hospitalidad y profesionalidad con que nos recibieron a bordo.

Para más información sobre Albastar: www.albastar.es

Artículo y créditos de fotos: PSC – Piti Spotter Club – www.pitispotterclub.it
Traducción por: Antonio Rodriguez Santana

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