El portaaviones de la Royal Navy la Armada del Reino Unido, el HMS Queen Elizabeth, partió de su puerto de origen en Portsmouth el 18 de agosto de 2018 rumbo a Estados Unidos para aterrizar aviones rápidos en la cubierta por primera vez.

Ocho años desde que un portaaviones británico voló un jet rápido desde sus cubiertas, la compañía de 65,000 toneladas embarcará dos aviones de prueba F-35B, de Integrated Test Force (ITF), con base en la estación aérea Naval Patuxent River, Maryland.

Alrededor de 200 empleados de apoyo, incluidos pilotos, ingenieros, encargados del mantenimiento y analistas de datos, se unirán a dos aviones de prueba “naranja cableado” pertenecientes a la ITF, que se espera llevarán a cabo 500 despegues y aterrizajes durante su período de 11 semanas en el mar.

El objetivo de estos ensayos iniciales o de “desarrollo” es determinar, a través de los aviones y sensores especialmente equipados alrededor de la nave, los parámetros de operación de la aeronave y del buque, en una variedad de condiciones. Pruebas exitosas similares fueron realizadas por HMS Queen Elizabeth en el mar a principios de este año para el avión Rotary Wing.

Cuatro pilotos de prueba de desarrollo F 35B Lightning, que son miembros de la ITF, se embarcarán para volar el avión; tres británicos, un estadounidense. El personal británico comprende un Comandante de la Marina Real, un Líder de Escuadrón de la Royal Air Force y un piloto de prueba civil. A ellos se unirá un Mayor del Cuerpo de Marines de los EE. UU.

Los cuatro pilotos de prueba están recibiendo entrenamiento de último minuto, listos para llevar a sus cazas sigilosos especialmente modificados a bordo del HMS Queen Elizabeth el próximo mes. Llevarán a cabo alrededor de 500 aterrizajes y despegues en la cubierta de 900 pies del futuro buque insignia, la primera vez que el buque de guerra basado en Portsmouth ha alojado aviones veloces.

Una vez en los EE. UU., 200 ingenieros y expertos de la Fuerza de Prueba Integrada F-35, ubicada en la estación aérea de Pax River a 80 kilómetros de Washington DC, se embarcarán con una gran cantidad de sensores y registradores de datos para ver cómo el estado de la las aeronaves artísticas se desempeñan en diversas condiciones climáticas / estados del mar y transportan varias cargas útiles.

La rampa de esquí se introdujo en la generación anterior de portaaviones británicos para dar a los Harrier un impulso adicional, lo que les permite despegar a una velocidad más lenta / peso más pesado que lo normal, y se ha retenido en los nuevos buques insignia por la misma razón.

Dos F-35B especialmente modificados llevarán a cabo las pruebas a bordo del HMS Queen Elizabeth en dos fases de pruebas este otoño, pruebas interrumpidas por una visita de alto perfil a Nueva York. Si el clima y la capacidad de servicio lo permiten, el primer aterrizaje de cubierta en el futuro buque insignia de la RN con 65.000 toneladas se destinará a la última semana de septiembre.

El F-35B ya está en funcionamiento con el Cuerpo de Marines de los EE. UU., Pero los barcos de EE. UU. No cuentan con el salto de esquí, que se eleva unos 20 pies por encima del nivel normal.

Las pruebas siguen a la reciente llegada al Reino Unido de los primeros jets F-35B de la Royal Air Force Royal Air Force, con base en RAF Marham. Las “pruebas operativas”, que utilizan aviones británicos F-35B, están programadas para llevarse a cabo a bordo del HMS Queen Elizabeth el próximo año.

El despliegue, conocido como ‘WESTLANT 18’, será la primera vez que HMS Queen Elizabeth navegue por el Atlántico. Además de las pruebas de cubierta vitales, también incluirá ejercicios para demostrar la capacidad de operar con los activos marítimos y de aviación de otras naciones, así como el desembarco de Royal Marines y sus equipos en tierra en los Estados Unidos, para realizar entrenamientos con sus Contrapartes de los EE. UU.

Esta implementación en los Estados Unidos será otra primicia para el portaaviones del Reino Unido. Cruzar un gran océano con 1.500 marineros, tripulantes y marines embarcados y el espectro del primer aterrizaje de F-35B Lightning en la cubierta en septiembre es muy emocionante para todos los miembros de la Royal Navy.

HMS Queen Elizabeth Deploying

Como un paso crítico hacia la entrega del nuevo Carrier Strike Group del Reino Unido, este despliegue demuestra el asombroso esfuerzo de colaboración que permitirá a los nuevos aviones F-35 volar de manera rutinaria desde los portaaviones clase Queen Elizabeth.

En el corazón del Grupo de Trabajo Marítimo, el portaaviones está bien protegido y sostenido, listo para operar en todo el mundo como un instrumento potente y excepcionalmente flexible de la política exterior británica. Estas primeras pruebas embarcadas F-35B en un portaaviones del Reino Unido no solo son clave para el futuro éxito operativo, sino que representan un momento icónico para la moderna Royal Navy.

HMS Queen Elizabeth

HMS Queen Elizabeth es la primera de una nueva clase de portaaviones que serán los buques de guerra más grandes y poderosos jamás construidos para la Royal Navy. La Clase Queen Elizabeth será utilizada por los tres sectores de las Fuerzas Armadas del Reino Unido y proporcionará ocho acres de territorio soberano que se pueden desplegar en todo el mundo. Ambos barcos serán lo suficientemente versátiles como para ser utilizados para operaciones que van desde el apoyo a los esfuerzos de guerra a la prestación de ayuda humanitaria y ayuda en casos de desastre.

HMS QUEEN ELIZABETH y HMS PRINCE OF WALES tendrán mayor capacidad de supervivencia como resultado de la separación y distribución de la maquinaria de generación de energía en cada barco. La clase ha sido diseñada con islas gemelas, lo que separa el funcionamiento de la nave de las operaciones de vuelo, lo que resulta en una mayor visibilidad de las operaciones de vuelo. El sistema de manejo de armas altamente mecanizado permite a un equipo en tiempo real operar un barco mucho más grande que el transportador que se reemplaza, lo que significa que cada barco tendrá una tripulación total de 679, que solo aumentará a 1,600 cuando se embarquen los elementos de aire.

Si bien la combinación precisa de aeronaves abordadas dependerá de la misión, los transportistas tienen la capacidad de embarcar un máximo de 36 F-35B y cuatro helicópteros CROWSNEST AEW. Alternativamente, también pueden transportar hasta 12 helicópteros Chinook o Merlin, y ocho helicópteros de ataque Apache que permiten a la clase QE soportar una amplia gama de operaciones.

Source: UK Royal Navy
Images: UK Royal Navy, UK MoD Crown Copyright

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