Otro histórico avión Douglas DC-3/C-47 restaurado por la empresa aeronáutica sudafricana Springbok Classic Air propiedad del veterano piloto e instructor de Airbus 340 de South African Airways, el Capitán Flippie Vermeulen hace parada y fonda en el aeropuerto de Gran Canaria.

El anterior, otro elegante avión del mismo modelo y con matrícula ZS-NTE, hizo escala en el mes de junio de 2015 en su viaje hacia Europa causando sensación en nuestro aeropuerto, el nuevo propietario alemán lo ha alquilado para diversas actividades y se ha visto llevando la librea clásica de la irlandesa Aer Lingus. En ese viaje el Capitán Vermeulen y su tripulación recibió a Francisco Medina un veterano aficionado a la aviación grancanario, organizando una visita al aparato en el aeropuerto de Gran Canaria para los aficionados locales.

Este veterano avión, con capacidad para 21 pasajeros, fue fabricado y entregado a la Fuerza Aérea de Estados Unidos en 1944, siendo transferido a la Royal Air Force para la base de Nassau en Bahamas en junio de ese mismo año y casi sin solución de continuidad pasó a la Fuerza Aérea de la República Sudafricana sirviendo de transporte.

En Agosto de 1958 fue asignado al Departamento de Transporte con su actual matrícula, ZS-CAI el 21 de agosto de 1958. Se utiliza para una variedad de tareas transportes y calibración de la ayudas a la navegación de centros de control de tráfico aéreo y aeropuertos.

En 2002 fue adquirido por Business Aviation, corporación basada en la República Democrática del Congo, pasando a manos de Skyclass Aviation el 25 de mayo de 2007 que lo emplea como carguero entre el aeropuerto  International Oliver Reginald Tambo de Johannesburgo y el aeropuerto internacional Sir Seretse Khama en Gaborone, Botswana.

En 2011 llevaba los títulos de Lush Aviation siendo usado de transporte así como para el lanzamiento de paracaidistas, participando en alguna serie de televisión, hasta llegar superando varias vicisitudes, a Springbok Classic Air en año 2015 que lo restaura poniéndolo en condiciones para esta largo vuelo que inició en Sudáfrica el día 7 de octubre y después de varias escalas, tras pasar una noche en nuestra isla procedente de Dakar, pilotado por los capitanes Piet Nieuwenhuizen y Brandi Branders auxiliados por el ingeniero de vuelo Theo Munroe.

Ha despegado hoy al amanecer rumbo a la isla de Terceira Azores donde aterrizaría horas más tarde en el aeropuerto de Lajes, antes de continuar hacia el aeropuerto de Bangor, en el estado de Maine en Estados Unidos, una infraestructura de uso compartido entre la actividad civil y militar con unidades aéreas de la Guardia Nacional del estado federado, desde allí continuó viaje a Nueva Jersey para ser entregado a su nuevo propietario Martin Balk , terminando así su periplo de casi 9.900 Km en el país donde se fabricó y realizó su primer vuelo.

Texto Antonio Rodríguez
Fotos Antonio Rodríguez, Francisco Medina

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